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¿Qué pasa en el cerebro de una persona que sufre de apatía?

¿Qué pasa en el cerebro de una persona que sufre de apatía?


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La apatía es una profunda pérdida de motivación que no se atribuye a una disminución del nivel de conciencia, deterioro cognitivo o angustia emocional. La apatía se refiere a un conjunto de características conductuales, emocionales y cognitivas, como la reducción del interés y la participación en las actividades de la vida diaria. Otra característica principal es la falta de iniciativa o la ausencia de respuesta a los estímulos, como lo demuestra la falta de acción autoiniciada.

¿Podrías describir lo que sucede en un cerebro (a nivel de neurorreceptores) de una persona que sufre falta de motivación (o apatía)? ¿Y cómo se ve en un cerebro sano?


Comenzando con su comentario, primero, la apatía en sí misma no es una enfermedad; no está clasificado como tal por ninguna organización médica o psiquiátrica. Es parte de los síntomas de algunos trastornos, como la depresión, la esquizofrenia y el Alzheimer.

Además, la apatía no es un simple síntoma, sino una constelación. Eso también hace que sea más difícil abordar sus correlatos cerebrales. De una reseña, Moretti & Signori (2016):

La apatía es una entidad nosográfica incierta, que incluye motivación reducida, abulia, empatía disminuida y falta de participación emocional; es una condición clínica importante y de gran carga que impacta fuertemente en los eventos de la vida cotidiana, afecta las habilidades comunes de la vida diaria, reduce el comportamiento dirigido a un objetivo interno y da la carga más pesada a los cuidadores. Es una comorbilidad bastante común de muchas enfermedades neurológicas. […] Como observación general, la apatía está relacionada con el daño de la corteza prefrontal (CPF) y los ganglios basales; La apatía "emocional afectiva" puede estar relacionada con el PFC orbitomedial y el estriado ventral; La "apatía cognitiva" puede estar asociada con la disfunción del PFC lateral y del núcleo caudado dorsal; El déficit de "autoactivación" puede deberse a lesiones bilaterales de la porción interna del globo pálido, lesiones talámicas paramedianas bilaterales o la porción dorsomedial de la CPF. Por otro lado, la gravedad de la apatía se ha relacionado con la densidad de ovillos neurofibrilares en la circunvolución del cíngulo anterior y con la atrofia de la sustancia gris en el cíngulo anterior (ACC) y en la corteza frontal medial izquierda, confirmada por estudios de imagen funcionales. Estas redes neuronales están vinculadas a proyectos, juicios y planificación, ejecución y selección de acciones comunes, ya través de la amígdala basolateral y el núcleo accumbens se proyecta hacia la corteza frontoestriatal y la corteza prefrontal dorsolateral. Por lo tanto, una alteración de estos circuitos provocó una falta de insight, una reducción de las estrategias de toma de decisiones y una reducción de la rapidez en la decisión de acción, principal responsable de la apatía. El rol emergente también concierne a la corteza parietal, con su control de la motivación de acción directa.


Pereza: ¿Echarle la culpa al cerebro?

Tal vez no le importe, pero las diferencias detectadas recientemente en el funcionamiento de nuestro cerebro podrían explicar por qué algunas personas son apáticas y perezosas. Los científicos dicen que la motivación podría tener más que ver con la biología que con la actitud.

Las imágenes por resonancia magnética (IRM) proporcionaron un vistazo a la actividad cerebral en 40 voluntarios sanos mientras decidían si hacer un esfuerzo o no a cambio de una recompensa. Los escáneres revelaron claras diferencias en los cerebros de aquellos que previamente habían puntuado bajo en un cuestionario diseñado para revelar su nivel general de motivación.

Cuando las personas deciden hacer cosas, la corteza pre-motora tiende a iluminarse justo antes de que se activen otros puntos del cerebro que controlan el movimiento, explicaron los investigadores del estudio en un comunicado la semana pasada. Entre los apáticos, que tomaban la decisión de hacer algo o no, la corteza pre-motora disparaba paradójicamente más que en los buscadores.

Los científicos calculan que las conexiones cerebrales responsables del salto de las decisiones a la acción real deben ser menos efectivas en los apáticos. Eso significaría que sus cerebros tendrían que trabajar más duro para sacarlos de sus tonterías.

"Si se necesita más energía para planificar una acción, se vuelve más costoso para las personas apáticas realizar acciones", explicó un miembro del equipo de estudio, el investigador de neurología Masud Husain de la Universidad de Oxford. "Sus cerebros tienen que esforzarse más".

Un estudio separado en 2012 sugirió que los niveles de dopamina en el cerebro también podrían tener un impacto en la motivación.

El nuevo hallazgo, detallado en la revista Cerebral Cortex, probablemente no explique todos los casos de apatía o pereza, advierten los investigadores, pero podría tener implicaciones para el tratamiento de casos extremos. "Al darnos más información sobre los procesos cerebrales que subyacen a la motivación normal, nos ayuda a comprender mejor cómo podemos encontrar un tratamiento para esas condiciones patológicas de apatía extrema".


La maldición de la apatía: fuentes y soluciones

¿Qué es exactamente la apatía? En cierto sentido, es algo así como enamorarse. Puedes describirlo todo lo que quieras, pero hasta que lo experimentes, solo puedes adivinar cómo se siente. Paradójicamente, lo que hace que el sentimiento de apatía sea único es que es esencialmente el sentimiento de no sentimiento. Es algo con lo que te has encontrado en algún momento de tu existencia. Siempre que sienta que algo vital falta en su vida, pero le falta el impulso para perseguirlo, se siente afligido por esta emoción curiosamente "sin emociones".

A través de mucha investigación psicológica, la ciencia ahora acepta que debe experimentar sentimientos acerca de algo si va a tomar una acción personalmente significativa al respecto. Y sin ninguna emoción convincente que dirija su comportamiento, y sin apatía literalmente medio "Sin sentir", simplemente no estás lo suficientemente estimulado para hacer gran cosa.

Es cierto que la apatía es un sentimiento. Pero también es una actitud. Y, lamentablemente, esa actitud es de indiferencia. . . despreocupación. . . falta de respuesta. . . desprendimiento. . . y desapasionamiento. Tal actitud le quita tanta energía que se siente letárgico, apático y enervado, casi demasiado "paralizado" para actuar, y ciertamente sin la voluntad de hacerlo. Es por eso que los individuos apáticos se identifican fácilmente por su propia pasividad. Su interés por afrontar los desafíos de la vida se ve seriamente comprometido. Ellos simplemente no cuidado suficiente. Y, francamente, no les importa que no les importe.

De dónde viene la apatía y cómo se ve en (en) acción

Se ha observado (J. Ishizaki & amp M. Mimura, 2011) que la apatía puede ocurrir en trastornos como "esquizofrenia, accidente cerebrovascular, enfermedad de Parkinson, parálisis supranuclear progresiva, enfermedad de Huntington y demencias como la enfermedad de Alzheimer, demencia vascular y demencia frontotemporal". . " De manera menos académica, muchos otros escritores han relacionado su inicio y duración con estilos de vida problemáticos caracterizados por falta de sueño (y fatiga general), mala alimentación y falta de ejercicio o defectos orgánicos, como un mal funcionamiento de la glándula tiroides o del sistema límbico. En cuanto a más diagnósticos psiquiátricos, también se ha asociado con distimia, depresión mayor y trastorno bipolar, así como con el uso intensivo de ciertas drogas (desde analgésicos, marihuana y heroína).

Pero independientemente de la etiología, el último consecuencia de todas estas condiciones, y otras también, son prácticamente las mismas. Es decir, para todos los que sufren de apatía, lo que se pierde es la esperanza fundamental de que la felicidad o la realización personal es posible. O han dejado de creer en el valor intrínseco de las metas que se habían fijado anteriormente o han perdido la fe en sus capacidad para lograr estos objetivos. Así que no pueden pensar en nada por lo que valga la pena luchar. Como resultado, desaparece la energía mental, física o emocional en bruto para lograr lo que en el pasado pudo haber sido valorado. Aunque los sentimientos de depresión con frecuencia van de la mano de la apatía (y en ocasiones son casi indistinguibles de ella), cabe señalar que la apatía a veces puede ocurrir por sí sola.

Aquí hay algunas cosas que pueden conducir a la apatía:

  • ¿Ha tenido pensamientos negativos sobre usted o sus prospectos? ¿Tiene miedo de actuar por miedo a fallar? ¿ser rechazado? confirmar, de una vez por todas, que eres inferior, incompetente, inadecuado, inútil? O ¿Es posible que no hace tanto tiempo hizo ¿Experimentas algún fracaso o rechazo y no has podido recuperarte de él?
  • ¿Le sucedió algo recientemente a usted, oa alguien que le importa profundamente, que lo haya dejado no solo decepcionado, sino también desmoralizado, pesimista o completamente desesperado? De hecho, ¿algún evento local, o quizás global, lo dejó sintiéndose cínico, como si cualquier cosa que intentes hacer para cambiar las cosas no pudiera hacer la más mínima diferencia.
  • ¿Se ha aburrido o agotado tanto por las tediosas rutinas diarias que parece que no hay nada que esperar? ¿Hay algo dentro de ti que simplemente ha renunciado a crear un futuro más feliz y gratificante para ti? En lugar de "aprovechar el día" (o "tomar el toro por los cuernos"), ¿se ha resignado —de manera fatalista— a una vida de tedio?

Si alguna de las causas anteriores explica su apatía, o si puede identificar otros factores responsables de su estado de no compromiso, es probable que pueda relacionarse con uno o varios de los descriptores a continuación.

¿Puede recordar un momento en el que:

  • No sentí interés en lo que, hasta ahora, generaba entusiasmo o entusiasmo en ti, como un proyecto, pasatiempo, deporte (ya sea como participante u observador) o reunirte con una cita o amigos.
  • No podía motivarse en su trabajo o profesión: estaba aburrido de todas sus tareas o responsabilidades repetitivas
  • Perder el tiempo vegetando frente al televisor, jugando videojuegos o navegando por Internet sin pensar.
  • Dejó de hacer ejercicio, pero se dijo a sí mismo que simplemente no estaba a la altura
  • No pudiste dedicarte ni comprometerte a cualquier cosa—Porque ningún objetivo, persecución o actividad parecía merecer el esfuerzo.

Si existe una causa primordial para la apatía, probablemente sea el pesimismo sobre su futuro. Y esa actitud autodestructiva podría derivar de la programación para la primera infancia, lo que te llevó a creer que no importa cuán concienzudamente te aplicaras, todavía no pudo tener éxito o, más comúnmente, una serie de eventos en su vida actual que lo dejaron sintiendo que simplemente no podía ganar por perder.

¿Qué se debe hacer? . . . Mucho, en realidad, aunque efectuar una "excavación" es generalmente un proceso gradual de varios pasos.

Soluciones para la apatía

Independientemente de lo que inicialmente hizo que se sintiera tan desmotivado, es su perspectiva actual lo que ahora lo mantiene estancado. Su tarea inmediata, entonces, es alterar esta perspectiva. En resumen, es mucho mejor que se concentre en cómo solucionar lo que dentro tu cabeza que lo que miente fuera de eso. Y no hay duda de que tendrá que esforzarse, sí, fuerza ¡a ti mismo! Para desarraigar lo que ya ha residido en lo más profundo de ti.

Así que pregúntese: "¿Estoy dispuesto a comprometerme conmigo mismo para darle a esta apatía la pelea de su vida, aunque hacerlo me parezca que requerirá mucha más energía y esfuerzo de lo que ahora soy capaz de hacer?"

A continuación, se muestran algunas soluciones a considerar:

Determina de dónde viene tu apatía y cuestiona sus suposiciones subyacentes. Dado que la apatía se trata fundamentalmente de actitud, comience a verse a sí mismo y a su historia desde una perspectiva diferente. Y ese es uno en el que se ofrece una mayor compasión, empatía y comprensión, y posiblemente perdón por cualquier insensibilidad, transgresión o deficiencia del pasado. Es hora de ir más allá de cualquier mensaje negativo que hayas recibido sobre ti en el pasado y darte cuenta de que, siempre que no pongas tus miras demasiado altas y estés dispuesto a dedicarte diligentemente a lo que sea importante para ti, tu éxito está prácticamente garantizado. .

Transición de la pasividad a la resolución de problemas. ¿Cuál es el primer paso más fácil y factible que puede dar para salir del letargo en el que se ha deslizado? Haga una lista de lo que no le está funcionando y lo que podría mejorar su situación. Y si sus circunstancias particulares no son susceptibles de cambiar, ¿puede aceptarlas por lo que son, superarlas y seguir adelante?

Inyecta algo de novedad en tu rutina. Tal vez se desafíe a sí mismo a iniciar una conversación con alguien en el trabajo que no conozca muy bien. O cambie su régimen de ejercicio. O haga algunos cambios en su dieta, probando nuevos platos o combinaciones de alimentos. Vaya de viaje, dé un largo paseo por la naturaleza. Vale la pena considerar cualquier cosa que pueda darle una nueva oportunidad a la vida.

Desafía tu apatía de todas las formas posibles. ¿Qué te excitó antes de ser acosado por tu actual malestar? ¿Algún amigo al que le hayas perdido la pista, pero con quien siempre disfrutaste hablar, especialmente si te hicieron reír? ¿Alguna música en particular que te haya parecido atractiva? lugares que te inspiraron? Cuantas más cosas intente, es más probable que eventualmente pueda liberarse de las cadenas de su apatía.

Recuerde, y vuelva a despertar, tiempos más felices en los que se sintió más entusiasta y vivo. ¿Qué pasatiempos o actividades de ocio pudo haber realizado alguna vez que le parecieron estimulantes? Apenas importa qué te encantó en el pasado. Cualquier cosa servirá. Una vez publiqué una publicación para Psicología Hoy llamado "El propósito de la falta de propósito", que argumentó que la llamada actividad "sin propósito" tiene el propósito esencial de despertarlo a las alegrías simples que la vida tiene para ofrecer, además de su "practicidad".

Dirija su atención a una meta que podría perseguir en este momento. Teniendo en cuenta sus valores, aptitudes y preferencias, elija cualquier objetivo que pueda captar mejor su atención e interés, y que le ayude a volver a comprometerse creativamente con la vida. Incluso si eso significa seleccionar arbitrariamente entre tres o cuatro cosas que consideró en el pasado, no se deje angustiar. Elija algo ahora mismo. Siempre puedes cambiar de opinión más adelante. Lo que es imperativo es que te levantes de tu pantano actual. No elija nada complejo.

Consulte a un terapeuta profesional. Si, después de trabajar con las sugerencias anteriores, está todavía incapaz de escapar de su apatía, es probable que esté sufriendo una depresión subyacente más profunda. Y para esto, probablemente necesite recibir asesoramiento. Difícilmente puedo enfatizar demasiado que lo que no puede hacer por su cuenta podría facilitarse en gran medida si solicita la ayuda de alguien que pueda comprender la dinámica de su dilema y le ofrezca formas viables de superarlo.

Algunas referencias útiles

Radwan, M. Farouk, "Qué causa la apatía y cómo lidiar con ella" (http://www.2knowmyself.com/what_causes_apathy).

NOTA 1: Si puedes relacionarte con esta publicación y piensas que otros que conoces también podrían hacerlo, reenvíales su enlace.

NOTA 2: Para ver otras publicaciones que he hecho Psicología Hoy en línea, sobre una amplia variedad de temas psicológicos, haga clic aquí.


¿Qué le sucede al cuerpo y la mente cuando llega el hambre?

Es una pregunta terrible, pero es la pregunta del momento. En lo que el secretario general de las Naciones Unidas, Ban Ki-moon, ha llamado un "crimen de guerra", miles de personas en Siria han pasado hambre porque tanto los bloqueos gubernamentales como los rebeldes han impedido que los alimentos les lleguen. La ciudad de Madaya ha estado sitiada durante meses. Los miembros del personal de ayuda de la ONU informaron haber visto ancianos, niños, hombres y mujeres que son poco más que piel y huesos. "Demacrados, severamente desnutridos, tan débiles que apenas podían caminar y absolutamente desesperados por el más mínimo bocado", dijo Ban Ki-moon, según el Servicio de Noticias de la ONU.

Este no es solo un problema en Siria. Las personas sufren de desnutrición extrema en todo el mundo en lugares donde hay guerras, crisis económicas, inundaciones, sequías y todo tipo de sufrimiento humano. Aproximadamente 1 de cada 9, o 795 millones de personas en el mundo, sufre de desnutrición, según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación.

Y así es como puede comenzar el hambre, con la desnutrición. Las personas no obtienen suficientes calorías para satisfacer las necesidades energéticas del cuerpo. (Aunque la inanición puede evitarse si hay comestibles disponibles que antes no se hubieran considerado "alimento": pasto, hojas, insectos o roedores).

Durante semanas y meses, la desnutrición puede provocar enfermedades específicas, como anemia cuando las personas no obtienen suficiente hierro o beriberi si no obtienen la tiamina adecuada.

Una falta severa de alimentos durante un período prolongado (no tener suficientes calorías de ningún tipo para satisfacer las necesidades energéticas del cuerpo) es inanición. Los recursos de reserva del organismo se agotan. El resultado es una pérdida de peso sustancial, el desgaste de los tejidos del cuerpo y, finalmente, la muerte.

Cuando se enfrenta al hambre, el cuerpo se defiende. El primer día sin comida es muy parecido al ayuno nocturno entre la cena una noche y el desayuno a la mañana siguiente. Los niveles de energía son bajos, pero aumentan con el desayuno.

En cuestión de días, sin nada que comer, el cuerpo comienza a alimentarse de sí mismo. "El cuerpo comienza a consumir reservas de energía: carbohidratos, grasas y luego las partes proteicas de los tejidos", dice Maureen Gallagher, asesora senior de nutrición de Action Against Hunger, una red de organizaciones humanitarias internacionales enfocadas en eliminar el hambre. El metabolismo se ralentiza, el cuerpo no puede regular su temperatura, la función renal se ve afectada y el sistema inmunológico se debilita.

Cuando el cuerpo usa sus reservas para proporcionar las necesidades básicas de energía, ya no puede suministrar los nutrientes necesarios a los órganos y tejidos vitales. El corazón, los pulmones, los ovarios y los testículos se encogen. Los músculos se encogen y las personas se sienten débiles. La temperatura corporal desciende y las personas pueden sentir frío. Las personas pueden volverse irritables y les resulta difícil concentrarse.

Con el tiempo, no queda nada para que el cuerpo busque, excepto músculo. "Una vez que las reservas de proteínas comienzan a usarse, la muerte no está lejos", dice la Dra. Nancy Zucker, directora del Centro Duke para Trastornos de la Alimentación en la Universidad de Duke. "Estás consumiendo tu propio músculo, incluido el músculo cardíaco". En las últimas etapas de la inanición, las personas pueden experimentar alucinaciones, convulsiones y alteraciones del ritmo cardíaco. Finalmente, el corazón se detiene.

¿Cuánto tiempo lleva esto? Existe una gran variación en la cantidad de tiempo que las personas pueden sobrevivir sin comida, dependiendo de la edad, el peso corporal, si tienen suficiente agua y si tienen otros problemas de salud subyacentes. Mahatma Gandhi, en su campaña no violenta por la independencia de la India, sobrevivió durante 21 días con solo sorbos de agua. Un estudio encontró que los huelguistas de hambre en varias partes del mundo sobrevivieron hasta 40 días.

"Realmente no hay un número específico de días en que la gente pueda sobrevivir", dice Gallagher.

En teoría, las mujeres podrían tener una ventaja de supervivencia porque tienen un mayor porcentaje de grasa corporal almacenada. Pero, dice Zucker, ningún estudio prueba eso. El estudio más completo de casi inanición en humanos fue un estudio de 1950 de Ancel Keys, "La biología de la inanición humana", en el que 36 voluntarios, todos varones, recibieron una dieta de semi-inanición de 1.570 calorías (el hombre promedio necesita alrededor de 2.500 calorías). calorías al día) durante seis meses. Es a partir de ese estudio que los científicos de la nutrición comenzaron a comprender cómo reacciona el cuerpo a la privación de alimentos.

Los niños son más pequeños y tienen menos reservas de grasa corporal para extraer. Fallan mucho más rápido. "Los niños están en una desventaja mucho mayor", dice Zucker. "Con la anorexia nerviosa [un trastorno alimentario caracterizado por un deseo obsesivo de perder peso negándose a comer] tenemos que actuar mucho más rápido, porque los niños y adolescentes tienen menos tiendas disponibles, están creciendo y sus necesidades metabólicas son mayores".

Lo que sucede durante la inanición interna, biológica y metabólicamente es invisible. Pero los cambios físicos y de comportamiento están a la vista.

Tanto los adultos como los niños pueden actuar fuera de lugar. Pueden estar irritables, apáticos o letárgicos. "El hambre es un estado de amenaza", dice Zucker. Y, por lo tanto, las personas que se mueren de hambre pueden actuar como un animal acorralado, alerta a cualquier cambio a su alrededor y demasiado rápido para reaccionar a las amenazas percibidas. Con una grave falta continua de alimentos, la gente comienza a hacer cosas para racionar los alimentos. "Comen más lentamente. Pueden comenzar a triturar la comida para que parezca que hay más. Se toma un trozo de pan y se tritura para tener un montón de migas de pan", dice Zucker.

El cuerpo intenta proteger el cerebro, dice Zucker, cerrando primero las funciones metabólicamente más intensas, como la digestión, lo que resulta en diarrea. "El cerebro está relativamente protegido, pero eventualmente nos preocupa la muerte neuronal y la pérdida de materia cerebral", dice. Así como el corazón, los pulmones y otros órganos se debilitan y se marchitan sin comida, con el tiempo también lo hace el cerebro. La preocupación de los niños es que sus cerebros aún se están desarrollando y cualquier pérdida de función debido a la inanición podría ser permanente. Pero sus cerebros son más plásticos y podrían tener una mayor capacidad de recuperarse después de que comiencen a comer nuevamente.

"Es difícil saberlo. Los niños sufren de manera más abrupta, pero su recuperación podría ser mejor. Podría ser un empate", dice Zucker. "Pero tanto los adultos como los niños pueden tener daño cerebral permanente".

Las personas que están muriendo de hambre se ven apáticas, letárgicas, casi mecánicas en sus reacciones a cámara lenta.

Es posible que las personas hambrientas no parezcan tener un dolor agudo. Pero eso no significa que no estén sufriendo. "He visto niños que ya no son niños. O están irritados y lloran, o son apáticos y no juegan", dice Gallagher. "Y sus madres están desesperadas y no muestran ningún signo de interés".

El tratamiento para alguien que ha pasado hambre comienza con un examen médico completo. Las personas pueden necesitar hospitalización o antibióticos para tratar enfermedades o infecciones subyacentes. Pero los alimentos terapéuticos, como una pasta de mantequilla de maní totalmente nutritiva, la leche desnatada en polvo y un amplio conjunto de vitaminas y minerales, funcionan bien en el mundo en desarrollo.

Y se ha hecho una observación curiosa. No está claro por qué, pero el problema de las alergias al maní en Occidente no es un problema en el África subsahariana y otras áreas donde la desnutrición severa es más común. "No nos hemos encontrado con ninguna reacción alérgica al maní", dice Gallagher.


Cómo diagnosticar la atrofia cerebral

La única forma de determinar el tamaño del cerebro es tomar una imagen del mismo. Los profesionales médicos logran esto utilizando varias técnicas avanzadas de imágenes, que incluyen:

  • Exploración de imágenes por resonancia magnética (IRM)
  • Tomografía computarizada (TC)
  • Tomografía por emisión de positrones (PET)
  • Tomografía computarizada por emisión de fotón único (SPECT)

La resonancia magnética se considera la prueba más sensible y es el método preferido para detectar cambios atróficos focales. Otros rasgos característicos de la atrofia cerebral incluyen surcos cerebrales prominentes (atrofia cortical) y ventriculomegalia (atrofia central) sin abultamiento de los recesos del tercer ventricular. Además, las condiciones específicas que afectan al cerebro se presentarán con sus propias áreas únicas de atrofia cerebral.


Qué saber sobre la atrofia cerebral

La atrofia cerebral se refiere a una pérdida de células cerebrales o una pérdida en la cantidad de conexiones entre las células cerebrales. Las personas que experimentan atrofia cerebral suelen desarrollar un funcionamiento cognitivo más deficiente como resultado de este tipo de daño cerebral.

Hay dos tipos principales de atrofia cerebral: atrofia focal, que ocurre en regiones específicas del cerebro, y atrofia generalizada, que ocurre en todo el cerebro.

La atrofia cerebral puede ocurrir como resultado del proceso de envejecimiento natural. Otras causas incluyen lesiones, infecciones y ciertas afecciones médicas subyacentes.

Este artículo describe los síntomas y las causas de la atrofia cerebral. También describe las opciones de tratamiento disponibles en cada caso, así como las perspectivas.

La atrofia cerebral puede afectar una o varias regiones del cerebro.

Los síntomas variarán según la ubicación de la atrofia y su gravedad.

Según el Instituto Nacional de Condiciones Neurológicas y Accidentes Cerebrovasculares, la atrofia cerebral puede causar los siguientes síntomas y afecciones:

Convulsiones

Una convulsión es un pico repentino y anormal de actividad eléctrica en el cerebro. Hay dos tipos principales de convulsiones. Una es la convulsión parcial, que afecta solo a una parte del cerebro. El otro es la convulsión generalizada, que afecta a ambos lados del cerebro.

Los síntomas de una convulsión dependen de la parte del cerebro a la que afecte. Algunas personas pueden no experimentar ningún síntoma notable, mientras que otras pueden experimentar uno o más de los siguientes:

  • cambios de comportamiento
  • movimientos bruscos de los ojos
  • un sabor amargo o metálico en la boca
  • babeo o espuma en la boca
  • apretar los dientes
  • gruñidos y resoplidos
  • espasmos musculares
  • pérdida de consciencia

Afasia

El término afasia se refiere a un grupo de síntomas que afectan la capacidad de una persona para comunicarse. Algunos tipos de afasia pueden afectar la capacidad de una persona para producir o comprender el habla. Otros pueden afectar la capacidad de una persona para leer o escribir.

Según la Asociación Nacional de Afasia, hay ocho tipos diferentes de afasia. El tipo de afasia que experimenta una persona depende de la parte o partes del cerebro que sufren el daño.

Algunos casos de afasia son relativamente leves, mientras que otros pueden afectar gravemente la capacidad de una persona para comunicarse.

Demencia

La demencia es el término para un grupo de síntomas asociados con una disminución continua de la función cerebral. Estos síntomas pueden incluir:

  • pérdida de memoria
  • pensamiento lento
  • problemas de lenguaje
  • problemas con el movimiento y la coordinación
  • falta de criterio
  • alteraciones del estado de ánimo
  • pérdida de empatía
  • dificultad para realizar las actividades diarias

Hay varios tipos diferentes de demencia. La enfermedad de Alzheimer es la más común.

El riesgo de demencia de una persona aumenta con la edad, y la mayoría de los casos afectan a personas de 65 años o más. Sin embargo, los expertos no lo consideran una parte natural del proceso de envejecimiento.

La atrofia cerebral puede ocurrir como resultado de una lesión, ya sea por una lesión cerebral traumática (TBI) o un derrame cerebral. También puede ocurrir como resultado de uno de los siguientes:

En algunos casos, la atrofia cerebral puede ocurrir como resultado de un trastorno o afección crónica, como:

Al diagnosticar la atrofia cerebral, un médico puede comenzar por obtener un historial médico completo y preguntar sobre los síntomas de una persona. Esto puede incluir hacer preguntas sobre cuándo comenzaron los síntomas y si hubo un evento que los desencadenó.

El médico también puede realizar pruebas de lenguaje o memoria u otras pruebas específicas de la función cerebral.

Si sospechan que una persona tiene atrofia cerebral, deberán localizar el daño cerebral y evaluar su gravedad. Esto requerirá una resonancia magnética o una tomografía computarizada.

Las opciones de tratamiento para la atrofia cerebral variarán según su ubicación, gravedad y causa. Las siguientes secciones enumeran algunas opciones de tratamiento por causa.

Lesiones

La atrofia cerebral puede ocurrir como consecuencia a largo plazo de una lesión. En estos casos, el tratamiento tiende a centrarse en ayudar a que el problema cerebral circundante sane con el tiempo.

Las lesiones cerebrales generalmente requieren un período de rehabilitación que puede involucrar uno o más de los siguientes:

Infecciones

Se necesitarán medicamentos para tratar las infecciones que provocan inflamación o atrofia del cerebro.

Los médicos recetan antibióticos para tratar infecciones bacterianas y medicamentos antivirales para tratar infecciones virales. Estos medicamentos ayudarán a combatir la infección y aliviarán los síntomas.

Trastornos y afecciones

Varios trastornos y afecciones pueden provocar atrofia cerebral. Actualmente, muchas de estas afecciones no tienen cura, por lo que el tratamiento generalmente se enfoca en controlar los síntomas.

El tratamiento puede incluir una combinación de medicamentos y terapias, como terapia ocupacional o del habla. Estas terapias pueden ser necesarias para ayudar a una persona a recuperar la función cerebral o aprender estrategias que le ayuden a sobrellevar la situación.

Algunas afecciones, como la EM, hacen que los síntomas se presenten en ciclos. El médico o el equipo de atención médica de una persona adaptará su plan de tratamiento en consecuencia, si este es el caso.

Hasta hace poco, muchos científicos consideraban que el cerebro era un órgano relativamente inmutable. Sin embargo, la investigación muestra cada vez más cómo el cerebro adapta su estructura y funcionamiento a lo largo de la vida.

Actualmente no está claro si es posible revertir la atrofia cerebral. Sin embargo, el cerebro puede alterar su funcionamiento para compensar el daño. En algunos casos, esto puede ser suficiente para restaurar el funcionamiento con el tiempo.

Ejercicio para la atrofia cerebral

Una revisión de 2011 sugiere que el ejercicio regular podría ralentizar o incluso revertir la atrofia cerebral relacionada con el envejecimiento o la demencia.

Sin embargo, un estudio de 2018 encontró que el ejercicio de alta intensidad y el entrenamiento de fuerza no redujeron el deterioro cognitivo en personas con demencia leve a moderada. Por lo tanto, es necesario realizar más investigaciones para determinar qué efecto, si es que tiene alguno, tiene el ejercicio para prevenir o revertir la atrofia cerebral debida a la demencia.

Fármacos para revertir la atrofia cerebral

Actualmente, los científicos están trabajando para desarrollar fármacos que puedan revertir la atrofia cerebral. Por ejemplo, un estudio de 2019 investigó si el medicamento para la demencia donepezil podría revertir la atrofia cerebral inducida por el alcohol en ratas.

Los investigadores encontraron que las ratas que trataron con donepezil experimentaron una reducción de la inflamación cerebral y mostraron un mayor número de nuevas células cerebrales. Sin embargo, no estaba claro si el donepezilo tendría efectos similares sobre la atrofia cerebral como resultado de causas distintas al daño inducido por el alcohol.

Tampoco está claro si se producirían los mismos efectos en humanos. Son necesarios ensayos clínicos con participantes humanos.

El pronóstico de atrofia cerebral varía según la ubicación y la extensión del daño, así como su causa subyacente. Para las personas con casos leves, puede haber pocas consecuencias a largo plazo.

Sin embargo, cuando la atrofia cerebral se debe a una enfermedad o afección, los síntomas pueden empeorar con el tiempo. Los tratamientos y terapias a largo plazo pueden ayudar a retrasar este proceso y ayudar a una persona a manejar cualquier deterioro cognitivo resultante.

Para lesiones como TBI y accidente cerebrovascular, recibir atención inmediata y efectiva puede mejorar significativamente las perspectivas.

La atrofia cerebral se refiere a una pérdida de neuronas dentro del cerebro o una pérdida en la cantidad de conexiones entre las neuronas. Esta pérdida puede ser el resultado de una lesión, infección o condición de salud subyacente.

Los casos leves de atrofia cerebral pueden tener poco efecto sobre el funcionamiento diario. Sin embargo, la atrofia cerebral a veces puede provocar síntomas como convulsiones, afasia y demencia. Los daños graves pueden poner en peligro la vida.

Una persona debe consultar a un médico si experimenta algún síntoma de atrofia cerebral. El médico trabajará para diagnosticar la causa de la atrofia y recomendar los tratamientos adecuados.


Causas de la apatía

Un problema con áreas en la parte frontal de su cerebro que controlan sus emociones, metas y comportamiento puede causar apatía. A menudo es uno de los primeros síntomas de la enfermedad de Alzheimer y otras formas de demencia, que dañan el cerebro. Hasta el 70% de las personas con demencia tienen esta pérdida de interés.

La apatía también puede ser un síntoma de otros trastornos cerebrales, como:

Los médicos suelen ver apatía en personas con demencia, depresión o accidente cerebrovascular, pero usted puede tenerla sin tener otra afección médica.


Contenido

Although the word apathy was first used in 1594 [5] and is derived from the Greek ἀπάθεια (apatheia), from ἀπάθης (apathēs, "without feeling" from a- ("without, not") and pathos ("emotion")), [6] it is important not to confuse the two terms. Also meaning "absence of passion," "apathy" or "insensibility" in Greek, the term apatheia was used by the Stoics to signify a (desirable) state of indifference towards events and things which lie outside one's control (that is, according to their philosophy, all things exterior, one being only responsible for one's own representations and judgments). [7] In contrast to apathy, apatheia is considered a virtue, especially in Orthodox monasticism. [ cita necesaria ] In the Philokalia the word dispassion se utiliza para apatheia, so as not to confuse it with apathy. [ cita necesaria ]

Christians have historically condemned apathy as a deficiency of love and devotion to God and his works. [8] This interpretation of apathy is also referred to as Sloth and is listed among the Seven Deadly Sins. Clemens Alexandrinus used the term to draw to Christianity philosophers who aspired after virtue.

The modern concept of apathy became more well known after World War I, when it was one of the various forms of "shell shock". Soldiers who lived in the trenches amidst the bombing and machine gun fire, and who saw the battlefields strewn with dead and maimed comrades, developed a sense of disconnected numbness and indifference to normal social interaction when they returned from combat.

In 1950, US novelist John Dos Passos wrote: "Apathy is one of the characteristic responses of any living organism when it is subjected to stimuli too intense or too complicated to cope with. The cure for apathy is comprehension."

Technology Edit

Apathy is a normal way for humans to cope with stress. Being able to "shrug off" disappointments is considered an important step in moving people forward and driving them to try other activities and achieve new goals. Coping seems to be one of the most important aspects of getting over a tragedy and an apathetic reaction may be expected. With the addition of the handheld device and the screen between people, apathy has also become a common occurrence on the net as users observe others being bullied, slandered, threatened or sent disturbing images. The bystander effect grows to an apathetic level as people lose interest in caring for others who are not in their "circle" and may even participate in their harassment.

Social origin Edit

There may be other factors contributing to a person's apathy.

Apathy has been socially viewed as worse than things such as hate or anger. Not caring whatsoever, in the eyes of some, is even worse than having distaste for something. Author Leo Buscaglia is quoted as saying "I have a very strong feeling that the opposite of love is not hate-it's apathy. It's not giving a damn." Helen Keller claimed that apathy is the "worst of them all" when it comes to the various evils of the world. French social commentator and political thinker Charles de Montesquieu stated that "the tyranny of a prince in an oligarchy is not so dangerous to the public welfare as the apathy of a citizen in the democracy." [9] As can be seen by these quotes and various others, the social implications of apathy are great. Many people believe that not caring at all can be worse for society than individuals who are overpowering or hateful.

In the school system Edit

Apathy in students, especially those in high school, is a growing problem. It causes teachers to lower standards in order to try to engage their students. [10] Apathy in schools is most easily recognized by students being unmotivated or, quite commonly, being motivated by outside factors. For example, when asked about their motivation for doing well in school, fifty percent of students cited outside sources such as "college acceptance" or "good grades". On the contrary, only fourteen percent cited "gaining an understanding of content knowledge or learning subject material" as their motivation to do well in school. As a result of these outside sources, and not a genuine desire for knowledge, students often do the minimum amount of work necessary to get by in their classes. [ cita necesaria ] This then leads to average grades and test grades but no real grasping of knowledge. [ cita necesaria ] Many students cited that "assignments/content was irrelevant or meaningless" and that this was the cause of their apathetic attitudes toward their schooling. These apathetic attitudes lead to teacher and parent frustration. [11] Other causes of apathy in students include situations within their home life, media influences, peer influences, and school struggles and failures. Some of the signs for apathetic students include declining grades, skipping classes, routine illness, and behavioral changes both in school and at home.

Bystander Edit

Also known as the bystander effect, bystander apathy occurs when, during an emergency, those standing by do nothing to help but instead stand by and watch. Sometimes this can be caused by one bystander observing other bystanders and imitating their behavior. If other people are not acting in a way that makes the situation seem like an emergency that needs attention, often other bystanders will act in the same way. [12] The diffusion to responsibility can also be to blame for bystander apathy. The more people that are around in emergency situations, the more likely individuals are to think that someone else will help so they do not need to. This theory was popularized by social psychologists in response to the 1964 Kitty Genovese murder. The murder took place in New York and the victim, Genovese, was stabbed to death as bystanders reportedly stood by and did nothing to stop the situation or even call the police. [13] Latane and Darley are the two psychologists who did research on this theory. They performed different experiments that placed people into situations where they had the opportunity to intervene or do nothing. The individuals in the experiment were either by themselves, with a stranger(s), with a friend, or with a confederate. The experiments ultimately led them to the conclusion that there are many social and situational factors that are behind whether a person will react in an emergency situation or simply remain apathetic to what is occurring.

Comunicación Editar

Apathy is one psychological barrier to communication. An apathetic listener creates a communication barrier by not caring or paying attention to what they are being told. An apathetic speaker, on the other hand, tends to not relate information well and, in their lack of interest, may leave out key pieces of information that need to be communicated. Within groups, an apathetic communicator can be detrimental. Their lack of interest or passion can inhibit the other group members in what they are trying to accomplish. Within interpersonal communication, an apathetic listener can make the other feel that they are not cared for or about. Overall, apathy is a dangerous barrier to successful communication. Apathetic speakers and listeners are individuals that have no care for what they are trying to communicate, or what is being communicated to them.

Several different questionnaires and clinical interview instruments have been used to measure pathological apathy or, more recently, apathy in healthy people.

Apathy Evaluation Scale Edit

Developed by Robert Marin in 1991, the Apathy Evaluation Scale (AES) was the first method developed to measure apathy in clinical populations. Centered around evaluation, the scale can either be self-informed or other-informed. The three versions of the test include self, informant such as a family member, and clinician. The scale is based around questionnaires that ask about topics including interest, motivation, socialization, and how the individual spends their time. The individual or informant answers on a scale of "not at all", "slightly", "somewhat" or "a lot". Each item on the evaluation is created with positive or negative syntax and deals with cognition, behavior, and emotion. Each item is then scored and, based on the score, the individual's level of apathy can be evaluated. [14]

Apathy Motivation Index Edit

The Apathy Motivation Index (AMI) was developed to measure different dimensions of apathy in healthy people. Factor analysis identified three distinct axes of apathy: behavioural, social and emotional. [15] The AMI has since been used to examine apathy in patients with Parkinson's disease who, overall, showed evidence of behavioural and social apathy, but not emotional apathy. [dieciséis]

Dimensional Apathy Scale Edit

The Dimensional Apathy Scale (DAS) is a multidimensional apathy instrument for measuring subtypes of apathy in different clinical populations and healthy adults. It was developed using factor analysis, quantifying Executive apathy (lack of motivation for planning, organising and attention), Emotional apathy (emotional indifference, neutrality, flatness or blunting) and Initiation apathy (lack of motivation for self-generation of thought/action). There is a self-rated version of the DAS [17] and an informant/carer-rated version of the DAS. [18] Further a clinical brief DAS has also been developed. [19] It has been validated for use in motor neurone disease, dementia and Parkinson's disease, showing to differentiate profiles of apathy subtypes between these conditions [20]

Depression Edit

Mental health journalist and author John McManamy argues that although psychiatrists do not explicitly deal with the condition of apathy, it is a psychological problem for some depressed people, in which they get a sense that "nothing matters", the "lack of will to go on and the inability to care about the consequences". [21] He describes depressed people who ". cannot seem to make [themselves] do anything", who "can't complete anything", and who do not "feel any excitement about seeing loved ones". [21] He acknowledges that the Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales does not discuss apathy.

en un Journal of Neuropsychiatry and Clinical Neurosciences article from 1991, Robert Marin, MD, claimed that pathological apathy occurs due to brain damage or neuropsychiatric illnesses such as Alzheimer's, Parkinson's, Huntington's disease, or stroke. Marin argues that apathy is a syndrome associated with many different brain disorders. [21] This has now been shown to be the case across a range of neurological and psychiatric conditions. [2]

A review article by Robert van Reekum, MD, et al. from the University of Toronto in the Journal of Neuropsychiatry (2005) claimed that an obvious relationship between depression and apathy exists in some populations. [22] However, although many patients with depression suffer from apathy, several studies have shown that apathy can occur independently of depression, and vice versa. [2]

Apathy can be associated with depression, a manifestation of negative disorders in schizophrenia, or a symptom of various somatic and neurological disorders. [23] [2]

Alzheimer's disease Edit

Depending upon how it has been measured, apathy affects 19–88% percent of individuals with Alzheimer's disease (mean prevalence of 49% across different studies). [3] It is a neuropsychiatric symptom associated with functional impairment. Brain imaging studies have demonstrated changes in the anterior cingulate cortex, orbitofrontal cortex, dorsolateral prefrontal cortex and ventral striatum in Alzheimer's patients with apathy. [24] Cholinesterase inhibitors, used as the first line of treatment for the cognitive symptoms associated with dementia, have also shown some modest benefit for behavior disturbances such as apathy. [25] The effects of donepezil, galantamine and rivastigmine have all been assessed but, overall, the findings have been inconsistent, and it is estimated that apathy in

60% of Alzheimer's patients does not respond to treatment with these drugs. [3] Methylphenidate, a dopamine and noradrenaline reuptake blocker, has received increasing interest for the treatment of apathy. Management of apathetic symptoms using methylphenidate has shown promise in randomized placebo controlled trials of Alzheimer's patients. [26] [27] [28] A phase III multi-centered randomized placebo-controlled trial of methylphenidate for the treatment of apathy is currently underway and planned for completion in August 2020. [29]

Anxiety Edit

While apathy and anxiety may appear to be separate, and different, states of being, there are many ways that severe anxiety can cause apathy. First, the emotional fatigue that so often accompanies severe anxiety leads to one's emotions being worn out, thus leading to apathy. Second, the low serotonin levels associated with anxiety often lead to less passion and interest in the activities in one's life which can be seen as apathy. Third, negative thinking and distractions associated with anxiety can ultimately lead to a decrease in one's overall happiness which can then lead to an apathetic outlook about one's life. Finally, the difficulty enjoying activities that individuals with anxiety often face can lead to them doing these activities much less often and can give them a sense of apathy about their lives. Even behavioral apathy may be found in individuals with anxiety in the form of them not wanting to make efforts to treat their anxiety. [30]


Mind, Body and Sport: How being injured affects mental health

An excerpt from the Sport Science Institute’s guide to understanding and supporting student-athlete mental wellness

Injuries, while hopefully infrequent, are often an unavoidable part of sport participation. While most injuries can be managed with little to no disruption in sport participation and other activities of daily living, some impose a substantial physical and mental burden. For some student-athletes, the psychological response to injury can trigger or unmask serious mental health issues such as depression, anxiety, disordered eating, and substance use or abuse.

When a student-athlete is injured, there is a normal emotional reaction that includes processing the medical information about the injury provided by the medical team, as well as coping emotionally with the injury.

Those emotional responses include:

  • Sadness
  • Aislamiento
  • Irritation
  • Lack of motivation
  • Enfado
  • Frustration
  • Changes in appetite
  • Alteración del sueño
  • Disengagement

How student-athletes respond to injury may differ, and there is no predictable sequence or reaction. The response to injury extends from the time immediately after injury through to the post-injury phase and then rehabilitation and ultimately with return to activity. For most injuries, the student-athlete is able to return to pre-injury levels of activity. In more serious cases, however, a student-athlete’s playing career may be at stake, and the health care provider should be prepared to address these issues. The team physician is ultimately responsible for the return-to-play decision, and addressing psychological issues is a significant component of this decision.

It’s important for athletic trainers and team physicians, as well as student-athletes, coaches and administrators, to understand that emotional reactions to injury are normal. However, problematic reactions are those that either do not resolve or worsen over time, or where the severity of symptoms seem excessive. Examples of problematic emotional reactions are in the accompanying table.

One problematic reaction is when injured student-athletes restrict their caloric intake because they feel that since they are injured, they “don’t deserve” to eat. Such a reaction can be a trigger for disordered eating. When a student-athlete is already at risk for disordered eating, this problematic reaction only heightens the likelihood these unhealthy behaviors will worsen.

Another problematic response to injury is depression, which magnifies other responses and can also impact recovery. Depression in some student-athletes may also be related to performance failure. When student-athletes sustain significant injuries, such as knee injuries associated with time loss from sport, they can suffer both physically as well as emotionally with a decrease in their quality of life. When Olympic skier Picabo Street sustained significant leg and knee injuries in March 1998, she battled significant depression during her recovery. She stated: “I went all the way to rock bottom. I never thought I would ever experience anything like that in my life. It was a combination of the atrophying of my legs, the new scars, and feeling like a caged animal.” Street ultimately received treatment and returned to skiing before retiring.

Kenny McKinley, a wide receiver for the Denver Broncos, was found dead of a self-inflicted gunshot wound in September 2010 after growing despondent following a knee injury. He had undergone surgery and was expected to be sidelined for the entire season. He had apparently made statements about being unsure what he’d do without football and began sharing thoughts of suicide.

These case examples demonstrate how injury can trigger significant depression and suicidal ideation.

Concussion is another injury that can be very challenging for student-athletes to handle emotionally. An injury like an ACL – while it poses a serious setback to the student-athlete – at least comes with a somewhat predictable timeline for rehabilitation and recovery. What makes concussion particularly difficult is that unlike most injuries, the timeline for recovery and return to play is unknown. With concussion, the initial period of treatment includes both cognitive and physical rest, which counters the rigorous exercise routine many student-athletes often depend on to handle stressors. Given the emotional and cognitive symptoms associated with concussion, student-athletes often struggle with their academic demands. In addition, compared with some injuries where a student-athlete is on crutches, in a sling, or obviously disabled in some way, with the concussed student-athlete, he or she “looks normal,” making it even more challenging to feel validated in being out of practice or play.

For the student-athlete with concussion, it is especially important – and difficult – to watch for problematic psychological responses to the injury. Some student-athletes experience emotional symptoms as a direct result of the brain trauma that can include feeling sad or irritable. If these symptoms don’t seem to be going away it is important to explore whether they might be related to a mental health issue such as depression and not directly to the injury itself. In some cases, the psychological reaction to the concussion – rather than the concussion itself – can be the trigger for the depression. When this is the case, simply waiting for the brain to recover isn’t enough: the depression also needs to be treated.

It is also important to be aware that with increasing media attention being paid to neurodegenerative diseases such as chronic traumatic encephalopathy (CTE) among professional athletes, some student-athletes might fear that even the mildest concussive injury will make them susceptible to these highly distressing outcomes. Though there is very little known about what causes CTE or what the true incidence of CTE is, the concern for possibly developing permanent neurodegenerative disease can be paralyzing. Athletic trainers and team physicians can help educate injured student-athletes about the known risks associated with concussions and can help them focus on managing the injury in the present. They should also be aware that student-athletes who are expressing a high level of anxiety could be experiencing a mental health condition that requires treatment by a mental health professional.

Seeking treatment

Injured student-athletes who are having a problematic psychological response to injury may be reticent to seek treatment. They may be afraid to reveal their symptoms, may see seeking counseling as a sign of weakness, may be accustomed to working through pain, may have a sense of entitlement and never had to struggle, and may not have developed healthy coping mechanisms to deal with failure. In addition, many student-athletes have not developed their identity outside of that as an athlete. Thus, if this role is threatened by injury or illness, they may experience a significant “loss.” Getting a student-athlete to consider treatment can be challenging (and it is complicated by privacy issues), so coaches, athletic trainers and team physicians as the support network for the student-athlete should work together to provide quality care.

As an athletic trainer or team physician, it’s important to be aware of common signs and symptoms for various mental health issues and understand the resources available to treat them. Those personnel also must do everything possible to “demystify” mental health issues and allow student-athletes to understand that symptoms of mental health issues are as important to recognize and treat as symptoms for other medical issues and musculoskeletal issues. Underscoring the availability of sports medicine staffs to provide for early referral and management of mental health issues is essential.

It’s also important for coaches, athletic trainers and team physicians to support injured student-athletes and do what they can to keep athletes involved and part of the team. This might include keeping student-athletes engaged, and at the same time encouraging them to seek help and not try to “tough their way through” situations that include mental health factors.

For coaches, one of the most powerful actions is to “give the student-athlete permission“ to seek treatment (see Mark Potter’s article in Chapter 1 emphasizing this notion). This is often incredibly helpful in encouraging student-athletes to seek care. Having programs available to educate student-athletes as well as sports medicine and administrative staffs regarding the resources available and the importance of collaborative programming helps provide appropriate care.

It is important to understand the mental health resources available on each campus and consider both early referral as well as establishing multidisciplinary teams that include athletic trainers, team physicians, psychologists, psychiatrists and other health care providers to provide care for mental health issues in student-athletes. If this can be incorporated into the overall goal of optimizing performance, along with nutrition and strength and conditioning, it may be better received by student-athletes and coaches, thereby increasing the compliance with management and treatment.

Given all that is known about mental health issues in athletes – and the role of injury and the barriers to treatment – the bar is raised in terms of what athletic trainers and team physicians can do in the future. Having a comprehensive plan in place to screen for, detect and manage student-athletes with problematic response to injury is an important first step.