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¿Cómo perciben los grandes felinos los objetos, específicamente los vehículos?

¿Cómo perciben los grandes felinos los objetos, específicamente los vehículos?


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Así que hemos estado en un safari en Sudáfrica recientemente y antes de encontrarnos con grandes felinos (leones) nos han dicho que nos quedemos quietos y no salgamos más allá de los límites de nuestro vehículo de safari porque los gatos lo verían como un "objeto" poco interesante, a menos que algo sobresale o se mueve.

Teniendo un poco de experiencia en biología, traté de mapear esto con una explicación más "científica" pero no tuve éxito hasta ahora. ¿Cómo describiría la percepción cognitiva de los vehículos por parte de los grandes felinos (o específicamente de los leones)?


Es básicamente lo mismo que los humanos, incluyen asociaciones de depredadores más altas y asociaciones menos lógicas y de palabras. Los circuitos neuronales estudian todas las imágenes recibidas del ojo y comparan los nuevos objetos con las categorías aprendidas previamente: pájaro / tronco / cuerno / agitar una extremidad al revés / cara / coche / rinoceronte ... Puedes sentir tus propias redes neuronales en funcionamiento cuando te enfocas en un detalle no identificado (pájaro / rama / roca) y clasificarlos en resultados correctos e incorrectos. Los objetos en movimiento ocupan una clase en movimiento propia, es decir, en su jardín, son una amenaza potencial o una presa.

Cuando el camión avanza con normalidad, el gato ya ha estudiado extensamente este tipo de objeto y ha hecho estas asociaciones: ventanas de vidrio en las que no puede entrar, caras dentro de los vidrios, neumáticos de goma, leve olor a humanos, fuerte olor a gasolina y cosas artificiales, indestructibles, cuadradas y redondas, lo ve todos los días desde todos los ángulos y ha interactuado con camiones muchas veces. Rara vez recibe comida de los camiones de safari, todos se ven un poco iguales. Un camión ocupa la misma oportunidad de presa que los pájaros en los árboles que simplemente pueden volar.

El cerebro se comporta de manera diferente hacia objetos y movimientos conocidos y nuevos, desconocido objetos animados, las cosas animadas desconocidas dan como resultado: la captura de la atención.

Cuando hay un brazo saliendo por la ventana, el cerebro del gato está recibiendo un ser vivo no identificado adherido al camión, ¡quizás algún tipo de carne viva! Un ser vivo, una presa. ¿Es una pierna de cordero? ¿Está dentro o detrás de la caja? ¿Puede entrar en este camión? ¿Es un pajaro? El gato estará interesado en el nuevo tipo de ser vivo no identificado hasta que lo haya descubierto.

lectura general.

corteza visual de monos y gatos.

Activación del centro de alimentación hipotalámico tras la detección visual de presas

otras investigaciones.


Cualquier animal puede ver algo que se mueve en su territorio como un desafío. Los grandes felinos y otros depredadores son muy inteligentes y tienen un excelente sentido del olfato. El hecho de que no estires el brazo no significa que no sepan que estás ahí. Los leones son básicamente perezosos y rara vez atacan a las personas en un automóvil, pero dependería de la experiencia previa del animal con otros vehículos. Si han sido acosados ​​o alimentados por turistas que intentan tomar una foto, es más probable que los grandes felinos (y otros depredadores como los osos) se acerquen a un automóvil. He visto guepardos y leopardos saltar por una ventana abierta a un Jeep. Puede ver este video o buscar en youtube.com para otros. https://www.youtube.com/watch?v=-LFTJ-BFWms Los hipopótamos, elefantes y rinocerontes han atacado coches sin motivo aparente, especialmente durante la temporada de reproducción. ¿Mejor consejo? ¡Quédese en el automóvil con las ventanas completamente abiertas!


La forma más obvia y común en que los gatos muestran su felicidad y amor es a través del ronroneo. Los gatos parecen tener un pequeño motor especial dentro de ellos que se pone en marcha cuando están relajados y disfrutando de algo. A menudo escuchará este ruido sordo y vibrante mientras acaricia a su gato. Los ronroneos también pueden significar que su gato está molesto, pero no es tan común.

Akimasa Harada / Getty Images

Los niños tienden a tirarse al suelo y rodar durante una rabieta, pero cuando tu gato lo hace, significa que están emocionados de verte. Los gatos pueden caminar o correr hacia ti y tirarse al suelo y comenzar a rodar. Este es un saludo cariñoso y significa que quieren tu atención, especialmente si te muestran su barriga.


10 respuestas 10

Una pupila tan grande permite que entren grandes cantidades de luz en el ojo. En condiciones de luz extremadamente baja, esta es una gran adaptación ya que permite que la máxima cantidad de luz llegue a la retina. Sin embargo, en cualquier otra condición de iluminación, esto es una gran desventaja porque evita que el ojo controle la cantidad de luz que absorbe. Tendrán que entrecerrar los ojos continuamente cuando hay luz brillante para evitar cegarse. Imagine una imagen permanente quemada en la parte posterior de sus ojos, esta es su vista prácticamente en todo momento en condiciones que los humanos considerarían normales.

Cualquier tipo de luz brillante repentina les causará una dificultad considerable.

Pupila oscurecida

Para las porciones de la pupila detrás de un párpado, la persona ni siquiera notará que no puede ver allí, similar a cómo las personas normales no notan que pueden ver sus propias narices. Es solo cómo ven las cosas y no notarán la diferencia.

Socialmente, si todo el mundo tiene los ojos morados así, es normal. Al igual que las personas con cabello rubio en una nación de cabello rubio, no notan nada diferente entre sí. Las interacciones entre las personas de pupilas negras y otros pueblos serán tensas al principio, pero probablemente funcionen con el tiempo.

Estructura alternativa

En lugar de tener una pupila monstruosamente grande, la esclerótica y el iris también podrían ser negros con una pupila de tamaño normal. Construir un ojo de esta manera mantiene la adaptabilidad de un ser humano normal a diferentes condiciones de iluminación, pero también le da el "ojo morado" deseado que el OP está buscando.

Esto se puede lograr mediante la introducción de cantidades significativas de melanina en el iris y la esclerótica. Los humanos de ojos marrones ya tienen esto, simplemente aumente la cantidad de melanina.

Una gran apertura con una lente adecuada para combinar sería una apertura mucho mayor, lo que proporcionaría una visión con poca luz y una profundidad de campo más pobre. Sin embargo, sin forma de ajustar la apertura y ningún otro cambio, no manejaría diferentes intensidades de luz.

La implicación es que (a) no hay luz brillante y usted siempre desea la mayor exposición posible o (b) hay alguna diferente mecanismo para hacer frente a diferentes intensidades de luz.

Algunos ideas para eso incluyen:

  • opacidad variable: un filtro de densidad neutra o gafas de sol, que se pueden ajustar instantáneamente. Esto reemplaza directamente al iris.
  • el cambio en la ganancia de los píxeles puede ocurrir lo suficientemente rápido como para que no sea necesario ningún otro mecanismo, a diferencia de nuestras propias celdas, que tardan muchos minutos en ajustarse.
  • los distancia de brillo manejado es tan amplio que no requiere ajuste. Una tecnología subyacente diferente podría hacer que esto sea más natural para la solución.
  • algunos píxeles son para luz brillante y otros para poca luz. En lugar de estropear la imagen, los píxeles fuera de rango se ignoran en el proceso de creación de imágenes. (Nuestros propios ojos tienen bastones y conos separados).
  • el ojo funciona más como el diseño de "manga de viento" de algunas arañas. La retina tiene diferentes áreas para brillo u oscuridad que se colocan sobre la zona de formación de imágenes, y también se puede inclinar para atenuar la luz a través de la Ley de Lambert (¡y aumentar la resolución!)

Al agregar el enlace para filtros ND, noté que menciona

Estos se utilizan en los telescopios catadióptricos mencionados anteriormente y en cualquier sistema que deba funcionar al 100% de su apertura (generalmente porque se requiere que el sistema funcione a su máxima resolución angular).

Entonces, hay razones por qué un instrumento debería funcionar con una gran apertura. Esto implica que puede haber ventajas reales de por qué se construye un ojo de esta manera. ¡Algo a tener en cuenta para los ojos extraterrestres!

Finalmente, me gustaría señalar que los ojos compuestos de las moscas, etc. parecen funcionar bien sin un ajuste de apertura, ¡que tendría que emplearse en cada lente individualmente! Deben utilizar algún otro medio para hacer frente, ¿verdad?

Otros sugieren que los humanos con pupilas tan grandes se quedarían ciegos muy rápidamente. Si bien este sería el caso de los humanos con la misma construcción de ojos que nosotros, propongo una alternativa:


Estamos grabando personas y gatos en dos regiones diferentes de Suecia. En un estudio, queremos analizar la melodía en las vocalizaciones del gato, para ver si podemos encontrar estos patrones en diferentes emociones o en diferentes razas. En el segundo estudio, queremos exponer a los gatos a diferentes tipos de habla humana y ver cómo responden. ¿Prefieren que les hablen como niños pequeños o prefieren que les hablen como adultos? ¿Y pueden reconocer una voz familiar basada en la entonación y el estilo de hablar? No lo sabemos todavía.

Registraremos diferentes estilos de habla de varios humanos. Luego, iremos a la casa del gato y colocaremos altavoces detrás de una pantalla. Reproduciremos diferentes melodías y voces humanas y grabaremos en video a los gatos para ver sus respuestas. Observaremos los movimientos de los oídos, los movimientos de la cabeza, la postura del cuerpo y cosas por el estilo. (Vea las imágenes de gatos de los lectores de National Geographic).


Lo que entendemos sobre los gatos y lo que ellos entienden sobre nosotros

En mi último artículo presenté el tema de la cognición de los gatos y lo que sabemos sobre cómo piensan estos animales. En esta publicación voy a hablar más específicamente sobre lo que entendemos sobre las interacciones de los gatos con el animal con el que pasan más tiempo: nosotros.

Sensibilidad a las señales humanas

Dado que los gatos han sido criados para ser domésticos y pasan mucho tiempo con los humanos, esperaríamos que capten las señales humanas hasta cierto punto. Sin embargo, cualquiera que haya tenido un gato sabe que no siempre responde tanto como usted quisiera.

Una forma en la que frecuentemente intentamos interactuar con los animales que viven con nosotros es señalando cosas. Es posible que esto muestre nuestras limitaciones más que nuestros amigos animales, ya que este es un medio de comunicación particularmente humano. Sin embargo, en 2005 un estudio de Mikl & oacutesi et al. demostró que los gatos sí podían seguir los gestos humanos para encontrar comida. Los investigadores también investigaron si, cuando no podían resolver una tarea, los gatos recurrían a los humanos en busca de ayuda. Ellos no.

Otro estudio analizó si los gatos recurren a los humanos cuando no están seguros de una situación determinada. Esta "referencia social" es algo que hacemos tanto de niños como de adultos, por ejemplo, un payaso puede parecer inicialmente aterrador, pero si todos los demás se lo están pasando bien, podemos aprender rápidamente que esta no es una situación para temer (siempre hay excepciones para esto por supuesto). Para ver si los gatos también hacen esto, los investigadores expusieron a los gatos a un ventilador potencialmente aterrador con serpentinas. El gato fue llevado a una habitación con su dueño y se encendió el ventilador. Luego se le dijo al propietario que actuara neutral, asustado del ventilador o feliz y relajado alrededor del ventilador. Los investigadores encontraron que la mayoría de los gatos (79%) miraban entre el fan y su dueño humano, pareciendo medir su respuesta. Los gatos también respondieron a la respuesta emocional de su dueño, siendo más propensos a alejarse del ventilador cuando su dueño parecía asustado, además de ser más propensos a interactuar con su dueño. Es difícil saber cómo interpretar esto, pero los autores sugieren que los gatos pueden haber estado buscando la seguridad de su dueño.

Otra investigación también ha demostrado que los gatos son sensibles a los estados de ánimo humanos, siendo menos propensos a acercarse a personas que se sentían tristes y más propensos a acercarse a personas que se describen a sí mismos como extrovertidos o agitados. Sin embargo, no está claro por qué esto debería quedar claro.

Reconocimiento de voz humana

Dos investigadores, Saito y Shinozuka en 2013 demostraron que los gatos pueden reconocer la voz de su dueño y rsquos. Para probar esto, los investigadores reproduciron grabaciones de gatos de sus dueños llamándolos o de otras personas que los llaman por su nombre. Los gatos fueron los más receptivos a la llamada de su dueño. Esta respuesta se vio principalmente en términos de que el gato moviera las orejas o la cabeza, en lugar de caminar hacia la voz como lo haría un perro.

Comunicación vocal

Los gatitos tienen alrededor de 9 tipos diferentes de vocalización, mientras que los adultos tienen alrededor de 16 tipos diferentes. Curiosamente, los gatos domésticos y salvajes también difieren entre sí en sus vocalizaciones, lo que implica que sus relaciones con los humanos influyen en cómo los gatos & lsquotalk & rsquo. Quizás una de las vocalizaciones más conocidas de los gatos sea su ronroneo. Los gatos no solo ronronean cuando son acariciados por humanos, también lo usan en interacciones entre ellos y con sus gatitos. Lo que es más, los gatos alteran su ronroneo para cambiar el significado de la vocalización. Por ejemplo, cuando piden comida a los dueños, los gatos y rsquo ronronean cambian, volviéndose más & lsquourgent & rsquo y & lsquoless agradables & rsquo (McComb et al. 2009). Al pedir comida, un maullido de alta frecuencia también suele estar incrustado dentro del ronroneo de tono más bajo. Sin embargo, actualmente se desconoce si esta llamada de solicitud de comida es específica de la relación de los gatos con los humanos o si la usan en otros contextos.

Apego al propietario

En 2007, Edwards et al. llevó a cabo el inusualmente llamado & lsquoAinsworth Strange Situation Test & rsquo para probar si los gatos estaban más apegados a sus dueños que a un humano al azar. En esta prueba, el gato fue esencialmente colocado en una habitación y experimentó estar solo, estar con su dueño humano y estar con un humano desconocido. Los investigadores descubrieron que los gatos pasaban más tiempo acosando (dando cabezazos) a sus dueños que a los extraños. También solo siguieron y jugaron con su dueño y nunca con el extraño. Los gatos eran generalmente más exploradores y se movían más cuando su dueño estaba en la habitación en comparación con el extraño. Tanto cuando estaba solo como con el extraño, el gato generalmente pasaba más tiempo alerta y sentado junto a la puerta. Ellos vocalizaron más cuando estaban solos (en comparación con cuando estaban con cualquier humano). Por lo tanto, parece que los gatos tienen un apego a sus dueños que es más fuerte que con un humano cualquiera, lo que quizás es algo reconfortante saberlo.

Los gatos también parecen experimentar ansiedad por separación, lo que también indica que sienten apego por sus dueños. Cuando se separan de sus dueños humanos, los gatos son más propensos a mostrar comportamientos estresantes como orinar y defecar en lugares inapropiados, vocalización excesiva, destructividad y acicalamiento excesivo.

Si bien los estudios que existen sobre la cognición de los gatos han ayudado a esclarecer algunas de las habilidades de nuestros esquivos compañeros de casa, todavía hay grandes partes del comportamiento de los gatos que no se han estudiado, lo que significa que todavía no entendemos muchos aspectos del comportamiento de los gatos. Una mayor comprensión del comportamiento de los gatos y nuestra influencia en él conducirá a mejores interacciones entre humanos y gatos, al bienestar de los gatos y, por lo tanto, a la cantidad de gatos que son entregados a los refugios y sacrificados.

Referencia principal

Shreve, K. R. V. y Udell, M. A. (2015). ¿Qué & rsquos dentro de tu cabeza de gato & rsquos? Una revisión de cat (Felis silvestris catus) investigación cognitiva pasada, presente y futura. Cognición animal, 18, 1195-1206.

otras referencias

Edwards, C., Heiblum, M., Tejeda, A. y Galindo, F. (2007). Evaluación experimental de conductas de apego en gatos con dueños. Revista de comportamiento veterinario: Aplicaciones e investigación clínicas, 2, 119-125.

McComb K, Taylor AM, Wilson C, Charlton BD (2009) El llanto incrustado en el ronroneo. Biología actual 19, R507 y ndashR508.

Mikl & oacutesi, & Aacute., Pongr & aacutecz, P., Lakatos, G., Top & aacutel, J., & amp Cs & aacutenyi, V. (2005). Un estudio comparativo del uso de señales comunicativas visuales en interacciones entre perros (Canis familiaris) y humanos y gatos (Felis catus) y humanos. Revista de psicología comparada, 119, 179.

Saito, A. y Shinozuka, K. (2013). Reconocimiento vocal de los dueños por parte de los gatos domésticos (Felis catus). Cognición animal, 16, 685-690.

Las opiniones expresadas son las del autor (es) y no son necesariamente las de Scientific American.


Parásito perdido

Este tipo de experimento normalmente sería difícil de realizar. La mayoría de los experimentos con roedores utilizan la cepa Tipo 2 de Toxo (hay tres cepas principales en Europa y América del Norte), que producen muchos quistes. Y una vez que el parásito se esconde, no existen curas que puedan eliminarlo. Pero Ingram trabajó con una versión mutante de la cepa Tipo 1, que no forma quistes ni causa infecciones a largo plazo.

Ingram descubrió que esta cepa también neutralizaba el miedo de los ratones a los gatos. Cuando se colocan en una caja oscura, los ratones normales se mantendrán alejados de un plato de orina de lince, pero felizmente deambularán cerca de un plato de orina de conejo. Pero cuando son infectados por Toxo, cualquier cepa de Toxo, también deambulan alegremente cerca del orín de lince. Eso no se debe a que su sentido del olfato no funcione; aún pueden detectar los aromas de una galleta oculta. Es porque Toxo confunde específicamente a su gato. *

Después de cuatro semanas, Ingram no pudo detectar ningún rastro del parásito en los cerebros de los ratones que alguna vez estuvieron infectados. Buscó ADN de Toxo y no pudo encontrar ninguno. Midió la cantidad de glóbulos blancos en el cerebro, lo que indicaría una infección en curso, y vio que había caído a niveles normales. Los ratones habían sido efectivamente "curados" de Toxo, pero estaban todavía imperturbable por la orina de gato.

Pero Glenn McConkey, un investigador de Toxo de la Universidad de Leeds, no está convencido de que los ratones estuvieran completamente libres de Toxo. Él dice que era poco probable que los métodos del equipo fueran lo suficientemente sensibles para niveles de detección muy bajos. Deberían haber verificado sus resultados exponiendo ratones sanos a tejidos cerebrales de supuestamente curados.

Ingram reconoce que sus métodos podrían haber pasado por alto un parásito solitario restante, y no miró los músculos o testículos donde Toxo a veces se esconde. Pero agrega: "Podemos decir con confianza que hay muy pocos, si no cero, parásitos en el cerebro de estos ratones".

“Este es un resultado muy importante con enormes implicaciones para comprender los datos publicados anteriormente en roedores”, dice John Boothroyd de la Facultad de Medicina de Stanford, quien ha asesorado a Ingram en su investigación. La mayoría de la gente ha asumido que Toxo produce sustancias que cambian el comportamiento de un roedor. Si es así, el estudio de Ingram sugiere que esta sustancia misteriosa es muy longeva o reconfigura tan profundamente el cerebro del huésped que sus efectos quedan bloqueados incluso en ausencia del parásito.

A Boothroyd le gusta la última idea. Su propio laboratorio ha demostrado que Toxo "toca" muchas más neuronas de las que realmente infecta. Puede que no ingrese físicamente a una célula, pero aún puede inyectar proteínas en el interior, y estas pueden activar genes de forma permanente. “Quizás una de esas proteínas inyectadas reconecta una neurona de forma permanente”, dice.

Para Ingram, esta es una de las muchas posibilidades, incluidas algunas en las que nadie ha pensado todavía. "Creo que sería un poco presuntuoso de nuestra parte pensar que podemos adivinar cómo interactúan los sistemas biológicos, especialmente aquellos tan complicados como los parásitos y los huéspedes", dice. "Para mí, todavía es temprano en el trabajo de detective, recogiendo pistas".

Ella sospecha que Toxo puede ejercer su influencia al afectar el sistema inmunológico de un roedor; después de todo, el cerebro tiene su propia flota residente de células inmunes cuyos efectos sobre el comportamiento son poco conocidos. “Toxoplasma está equipado con una serie de herramientas que afectan directamente o secuestran las células inmunes en el resto del cuerpo, dice Ingram. Ahora está planeando una nueva ola de experimentos para desentrañar estos efectos, mientras que los colaboradores se enfocan en lo que hace el parásito a las neuronas.


5. Una explicación unificacionista

5.1 La idea básica

En las explicaciones unificacionistas desarrolladas por los filósofos, la explicación científica es una cuestión de proporcionar una explicación unificada de una gama de fenómenos diferentes. [9] Esta idea es incuestionablemente atractiva desde el punto de vista intuitivo. La unificación exitosa puede exhibir conexiones o relaciones entre fenómenos que antes se pensaba que no estaban relacionados y esto parece ser algo que esperamos que hagan las buenas explicaciones. Además, la unificación de la teoría ha jugado claramente un papel importante en la ciencia. Los ejemplos paradigmáticos incluyen la unificación de Newton & rsquos de las teorías del movimiento terrestre y celeste y la unificación de Maxwell & rsquos de la electricidad y el magnetismo. La cuestión clave, sin embargo, es si (y cuáles) nociones intuitivas de unificación pueden precisarse de manera que nos permitan recuperar las características que pensamos que deberían poseer las buenas explicaciones.

Michael Friedman (1974) es un importante intento inicial de hacer esto. Posteriormente se demostró que la formulación de Friedman & rsquos de la idea unificacionista adolecía de varios problemas técnicos (Kitcher 1976) y el desarrollo posterior del tratamiento unificacionista de la explicación se ha asociado más estrechamente con Philip Kitcher (especialmente Kitcher 1989).

Comencemos presentando algo del vocabulario técnico de Kitcher & rsquos. A oración esquemática es una oración en la que parte del vocabulario no lógico ha sido reemplazado por letras ficticias. Para usar ejemplos de Kitcher & rsquos, la oración & ldquoOrganismos homocigotos para el alelo falciforme desarrollan anemia de células falciformes & rdquo se asocia con una serie de oraciones esquemáticas que incluyen & ldquoOrganismos homocigotos para A desarrollar PAG& rdquo y & ldquoPara todos X si X es O y A luego X es PAG& rdquo. Instrucciones de llenado son instrucciones que especifican cómo completar las letras ficticias en oraciones esquemáticas. Por ejemplo, las instrucciones de llenado pueden indicarnos que reemplacemos A con el nombre de un alelo y PAG con el nombre de un rasgo fenotípico en la primera de las oraciones esquemáticas anteriores. Argumentos esquemáticos son secuencias de oraciones esquemáticas. Clasificaciones describir qué oraciones en argumentos esquemáticos son premisas y conclusiones y qué reglas de inferencia se utilizan. Un patrón de argumento es un triple ordenado que consta de un argumento esquemático, un conjunto o conjuntos de instrucciones de llenado, uno para cada término del argumento esquemático y una clasificación del argumento esquemático. Cuantas más restricciones imponga un patrón de argumento a los argumentos que lo instancian, más riguroso se dice que es.

En términos generales, la idea rectora de Kitcher & rsquos es que la explicación es una cuestión de derivar descripciones de muchos fenómenos diferentes mediante el uso de la menor cantidad posible de patrones de argumento tan estrictos como sea posible una y otra vez: cuantos menos patrones se usen, más estrictos son y mayor La gama de diferentes conclusiones derivadas, más unificadas nuestras explicaciones. Kitcher resume esta vista de la siguiente manera:

La ciencia avanza en nuestra comprensión de la naturaleza al mostrarnos cómo derivar descripciones de muchos fenómenos, utilizando el mismo patrón de derivación una y otra vez, y al demostrar esto, nos enseña cómo reducir el número de hechos que tenemos que aceptar como últimos. (Kitcher 1989: 432)

Kitcher no propone una teoría completamente general de cómo las diversas consideraciones que describe y el número de conclusiones, el número de patrones y la rigurosidad de los patrones se intercambian entre sí, pero sugiere que a menudo quedará suficientemente claro lo que estas consideraciones implican acerca de la situación. evaluación de las explicaciones particulares de los candidatos. Su estrategia básica es intentar mostrar que las derivaciones que consideramos explicaciones buenas o aceptables son ejemplos de patrones que, tomados en conjunto, obtienen mejores resultados según los criterios que acabamos de describir que los patrones ejemplificados por lo que consideramos explicaciones defectuosas. Siguiendo a Kitcher, definamos el tienda explicativa (E (K) ) como el conjunto de patrones de argumento que unifica al máximo K, el conjunto de creencias aceptadas en un momento determinado de la ciencia. Demostrar que una derivación particular es una explicación buena o aceptable es entonces una cuestión de demostrar que pertenece al almacén explicativo.

5.2 Ilustraciones del modelo unificacionista

Como ilustración, considérese el tratamiento de Kitcher & rsquos del problema de las asimetrías explicativas (recuerde la Sección 2.5). Nuestras prácticas explicativas actuales y mdash llaman a estas PAG& mdashare comprometido con la idea de que las derivaciones de un asta de bandera & rsquos altura de la longitud de su sombra no son explicativas. Kitcher compara PAG con una sistematización alternativa en la que tales derivaciones se consideran explicativas. Según Kitcher, PAG incluye el uso de un único & ldquoorigin y desarrollo & rdquo (sobredosis) patrón de explicación, según el cual las dimensiones de los objetos-artefactos, montañas, estrellas, organismos, etc. se remontan a las condiciones bajo las cuales se originó el objeto y las modificaciones que ha sufrido posteriormente (1989: 485). Ahora considere las consecuencias de agregar PAG un patrón adicional S (el patrón de sombra) que permite derivar las dimensiones de los objetos a partir de hechos sobre sus sombras. Desde el sobredosis patrón ya permite la derivación de todos los hechos sobre las dimensiones de los objetos, la adición del patrón de sombra S para PAG aumentará el número de patrones de argumentos en PAG y no nos permitirá sacar ninguna conclusión nueva. Por otro lado, si tuviéramos que soltar sobredosis de PAG y reemplazarlo con el patrón de sombra, no tendríamos ningún cambio neto en el número de patrones en PAG, pero sería capaz de derivar muchas menos conclusiones de las que obtendríamos con sobredosis, ya que muchos objetos no tienen sombras (o suficientes sombras) de las que derivar todas sus dimensiones. Por lo tanto sobredosis pertenece a la tienda explicativa y el patrón de sombra no. El tratamiento de Kitcher & rsquos de otros casos de problemas familiares es similar. Por ejemplo, afirma que las explicaciones que contienen irrelevancias (como el caso de las píldoras anticonceptivas Salmon & rsquos) son menos unificadoras que las explicaciones competitivas que no contienen tales irrelevancias.

Kitcher reconoce que no hay nada en el relato unificacionista per se eso requiere que toda explicación sea deductiva: "en principio, no hay ningún obstáculo para el uso de argumentos no deductivos en la sistematización de nuestras creencias". No obstante, "la tarea de comparar el poder unificador de diferentes sistematizaciones parece aún más formidable si se consideran argumentos no deductivos" y, en parte, por esta razón, Kitcher respalda la opinión de que & ldquoin en cierto sentido, toda explicación es deductiva & rdquo (1989: 448).

¿Cuál es el papel de la causalidad en esta cuenta? Kitcher afirma que "ldquothe" lsquobecause "de causalidad siempre se deriva de" lsquobecause "de explicación. Rdquo (1989: 477). Es decir, nuestros juicios causales simplemente reflejan las relaciones explicativas que surgen de nuestros intentos (o de nuestros ancestros intelectuales y rsquo) de construir teorías unificadas de la naturaleza. No existe un orden causal independiente por encima de este que deben captar nuestras explicaciones. Como muchos otros filósofos, Kitcher se toma muy en serio (incluso si al final tal vez no respalde por completo) las preocupaciones empiristas o humeanas estándar acerca de la accesibilidad e inteligibilidad epistémica de las afirmaciones causales. Tomar nociones causales, contrafácticas u otras pertenecientes a la misma familia como primitivas en la teoría de la explicación es problemático. Kitcher cree que es una virtud de su teoría que no haga esto. En cambio, Kitcher propone comenzar con la noción de unificación explicativa, caracterizada en términos de restricciones a las sistematizaciones deductivas, donde estas restricciones pueden especificarse de una manera bastante general que es independiente de las nociones causales o contrafácticas, y luego mostrar cómo las afirmaciones causales son aceptar derivan de nuestros esfuerzos por la unificación.

5.3 Las ilustraciones criticadas

Como se señaló al comienzo de esta sección, la idea de que la explicación está conectada de alguna manera con la unificación es intuitivamente atractiva. No obstante, la forma particular de Kitcher & rsquos de sacar provecho de esta conexión ha sido objeto de críticas. En relación con el tratamiento de Kitcher & rsquos de las asimetrías explicativas, considérese, siguiendo a Barnes (1992), una teoría simétrica en el tiempo como la mecánica newtoniana, aplicada a un sistema cerrado como el sistema solar. Llamar derivaciones del estado de movimiento de los planetas en algún momento futuro t a partir de información sobre sus posiciones actuales (en el tiempo (t_0 )), masas y velocidades, las fuerzas que inciden sobre ellos en (t_0 ) y las leyes de la mecánica profético. Ahora contrasta tales derivaciones con retrodictivo derivaciones en las que los movimientos actuales de los planetas se derivan de la información sobre sus velocidades y posiciones futuras en t, las fuerzas operativas en t, etcétera. Parece que habrá tantas derivaciones retrodictivas como derivaciones predictivas, y cada una de ellas requerirá premisas de exactamente el mismo tipo general: información sobre posiciones, velocidades, masas, etc. y las mismas leyes. Por lo tanto, el patrón o patrones instanciados por las derivaciones retrodictivas se ven exactamente tan unificados como el patrón o patrones asociados con las derivaciones predictivas. Sin embargo, normalmente pensamos en las derivaciones predictivas y no en las derivaciones retrodictivas como explicativas y en el estado presente de los planetas como la causa de su estado futuro y no al revés.

Una posible respuesta a este segundo ejemplo es morder la bala y argumentar que, desde el punto de vista de la física fundamental, realmente no hay diferencia en la importancia explicativa de las derivaciones retrodictivas y predictivas, y que es una virtud, no una defecto, del enfoque unificacionista que reproduce este juicio. Independientemente de lo que se diga a favor de esta respuesta, no es Kitcher & rsquos. Su afirmación es que nuestros juicios ordinarios sobre las asimetrías causales pueden derivarse de la explicación unificacionista. El ejemplo que acabamos de describir arroja dudas sobre esta afirmación. De manera más general, arroja dudas sobre la afirmación de Kitcher & rsquos de que se puede comenzar con la noción de unificación explicativa, entendida de una manera que no presupone nociones causales, y utilizarla para derivar el contenido de los juicios causales.

Lecturas seleccionadas: La declaración más detallada de la posición de Kitcher & rsquos se puede encontrar en Kitcher (1989). Salmon (1989: 94ss.) Contiene una discusión crítica de la versión de Friedman & rsquos de la explicación unificacionista de la explicación, pero termina defendiendo un "acercamiento equitativo" entre los enfoques unificacionistas y el propio modelo mecánico causal de Salmon & rsquos. Woodward (2003) contiene críticas adicionales a la versión del unificacionismo de Kitcher & rsquos.


La guía definitiva para la visión del gato

Cuando se trata de la visión de un gato, muchos humanos simplemente están en la oscuridad.

A Melvin, mi gato atigrado de 22 libras, le encanta acechar la casa por la noche. Cuando todas las luces están apagadas, se lanza a abalanzar sobre los conejitos de polvo, sobre las zapatillas, sobre todos los juguetes que mis hijos han dejado esparcidos por la casa. Con una iluminación mínima con solo el brillo de las farolas en el exterior, nuestro felino es el Rey del Castillo.

"¿Puede ver en la oscuridad?" Pregunta mi hijo de 8 años. Tiene muchas preguntas como todos nosotros. Estas son algunas de las preguntas más comunes (y algunos mitos) cuando se trata de la visión de un gato.

Imagen: Faris Algosaibi / Flickr

¿Pueden los gatos ver en la oscuridad?

La gente a menudo cree que debido a que los gatos acechan por la casa mucho después de que los humanos se van a la cama, eso debe significar que tienen algún tipo de visión nocturna de la que los humanos carecen. Resulta que eso es solo parcialmente cierto.

Los gatos ciertamente pueden ver mejor en la oscuridad que los humanos, dice el Dr. Gaylord Brown, veterinario jefe de D.E.L.T.A. Rescue, un gran santuario de animales que no mata y cuida la vida. "Los gatos solo necesitan alrededor del 15 por ciento de la luz que los humanos necesitan ver", explica. Pero los felinos no caminan con una visión nocturna vívida como muchas personas imaginan.

Los gatos tienen pupilas en forma de hendidura que pueden controlar la cantidad de luz que ingresa al ojo durante el día, lo que evita que se dañe con la luz del día y también logra dar más control sobre la cantidad de luz que llega a la retina. Los humanos, con nuestras pupilas redondas, no tenemos las mismas habilidades. Una pupila hendida también puede dilatar más que una pupila redonda, lo que permite que entre más luz en la oscuridad.

"Se estima que los gatos pueden ver de seis a ocho veces mejor en la oscuridad que los humanos", dice el oftalmólogo veterinario DJ Haeussler, que dirige el Animal Eye Institute en el sur de Ohio.


Laser Chase: Android (gratis)

El problema con los punteros láser no es que los gatos no los amen. Es eso usted aburrirse de moverlo después de aproximadamente. oh, un minuto y medio. Esta aplicación gratuita para Android podría ser la respuesta a tu problema. Laser Chase ofrece un punto rojo danzante con movimiento diseñado específicamente usando la física para entretener a su gato durante minutos (con suerte, más de dos). Kitty anotará diez puntos cada vez que atrape el punto.

Esta historia, "7 aplicaciones para gatos juguetones" fue publicada originalmente por TechHive.


¿Cómo se ecolocan los murciélagos y cómo se adaptan a esta actividad?

Los murciélagos son un grupo de animales fascinante. Son uno de los pocos mamíferos que pueden utilizar el sonido para navegar, un truco llamado ecolocalización. De las 900 especies de murciélagos, más de la mitad dependen de la ecolocalización para detectar obstáculos en el vuelo, encontrar su camino hacia los refugios y buscar alimento.

La ecolocalización, el uso activo del sonar (navegación y rango de sonido) junto con adaptaciones morfológicas (características físicas) y fisiológicas especiales, permite a los murciélagos "ver" con el sonido. La mayoría de los murciélagos producen sonidos de ecolocalización al contraer su laringe (laringe). Algunas especies, sin embargo, chasquean la lengua. Estos sonidos generalmente se emiten a través de la boca, pero los murciélagos de herradura (Rhinolophidae) y los murciélagos nariz de hoja del Viejo Mundo (Hipposideridae) emiten sus llamadas de ecolocalización a través de sus fosas nasales: allí tienen estructuras basales en forma de herradura o hojas carnosas que están bien adaptadas a funcionan como megáfonos.

Las llamadas de ecolocalización suelen ser ultrasónicas, con una frecuencia de entre 20 y 200 kilohercios (kHz), mientras que la audición humana normalmente alcanza un máximo de alrededor de 20 kHz. Aun así, podemos escuchar clics de ecolocalización de algunos murciélagos, como el murciélago manchado (Euderma maculatum). Estos ruidos se asemejan a los sonidos que se producen al golpear dos piedras redondas juntas. En general, las llamadas de ecolocalización se caracterizan por su frecuencia, su intensidad en decibelios (dB) y su duración en milisegundos (ms).

En términos de tono, los murciélagos producen llamadas de ecolocalización con frecuencias constantes (llamadas CF) y frecuencias variables que se modulan con frecuencia (llamadas FM). La mayoría de los murciélagos producen una secuencia complicada de llamadas, combinando componentes CF y FM. Aunque el sonido de baja frecuencia viaja más lejos que el sonido de alta frecuencia, las llamadas a frecuencias más altas brindan a los murciélagos información más detallada, como el tamaño, el alcance, la posición, la velocidad y la dirección del vuelo de una presa. Por tanto, estos sonidos se utilizan con más frecuencia.

En términos de volumen, los murciélagos emiten llamadas tan bajas como 50 dB y tan altas como 120 dB, que es más fuerte que un detector de humo a 10 centímetros de su oído. Eso no solo es ruidoso, sino que daña la audición humana. El murciélago pardo (Myotis lucifugus) puede emitir un sonido tan intenso. La buena noticia es que debido a que esta llamada tiene una frecuencia ultrasónica, no podemos escucharla.

Los oídos y las células cerebrales de los murciélagos están especialmente sintonizados con las frecuencias de los sonidos que emiten y los ecos que resultan. Una concentración de células receptoras en su oído interno hace que los murciélagos sean extremadamente sensibles a los cambios de frecuencia: algunos murciélagos en herradura pueden detectar diferencias tan pequeñas como .000l Khz. Para que los murciélagos escuchen los ecos de sus emisiones originales y no se ensordezcan temporalmente por la intensidad de sus propias llamadas, el músculo del oído medio (llamado estapedio) se contrae para separar los tres huesos allí: el martillo, el yunque y el estribo, o martillo, yunque y estribo, y reducen la sensibilidad auditiva. Esta contracción ocurre aproximadamente 6 ms antes de que los músculos de la laringe (llamados cricotiroides) comiencen a contraerse. El músculo del oído medio se relaja de 2 a 8 ms más tarde. En este punto, el oído está listo para recibir el eco de un insecto a un metro de distancia, lo que tarda solo 6 ms.

La estructura externa de los oídos de los murciélagos también juega un papel importante en la recepción de ecos. Se cree que la gran variación en tamaños, formas, pliegues y arrugas ayuda en la recepción y canalización de los ecos y sonidos emitidos por las presas. La ecolocalización es una táctica muy técnica e interesante. Para comprender verdaderamente los conceptos y la complejidad de este tema es comenzar a comprender la naturaleza asombrosa de estos animales. Para los lectores interesados, un recurso excelente es el libro Bats de M. Brock Fenton.


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