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¿Por qué algunos animales tienen barba?

¿Por qué algunos animales tienen barba?


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¿Por qué algunos animales, como cabras, cabras montesas, orangután, etc., tienen una barba larga y bien formada como los hombres?


En humanos y animales, el crecimiento de la barba generalmente está restringido a los hombres, ya que depende de las hormonas (testosterona o, específicamente, según wikipedia, es dihidrotestosterona). No es de extrañar que comience a crecer durante la pubertad.

¿Pero por qué?

Dejar crecer una barba larga es costoso en cuanto a los recursos necesarios, pero también debido a una posible discapacidad. Poder permitirse una buena barba es mostrar dominio entre los hombres y atractivo para las mujeres. Podría verse como una muestra directa de niveles altos de testosterona. Esto es comparable a las plumas de pavo real. Son muy poco prácticos, pero tienen un gran valor para mostrar dominio y atraer a las hembras.

Creo que existen muchas teorías psicológicas para explicar el atractivo de las barbas. Algunos también pueden ser significativos en animales. Aparte de las tendencias culturales, religiosas o de barba hipster, generalmente consideramos a los ancianos con barbas largas como sabios y conocedores. En los animales, la barba también puede indicar el estatus social en grupos, además de la dominación masculina y la atracción sexual.

Otras lecturas:


Las barbas evolucionaron para absorber un golpe en la mandíbula, sugiere un estudio

El vello facial puede ofrecer a los hombres más que una simple elección estilística, según un nuevo estudio, que sugiere que las barbas evolucionaron para suavizar el impacto de un puñetazo y proteger la mandíbula del daño.

Haciendo referencia a la teoría de Charles Darwin de que la melena de un león ofrece protección a los animales, los investigadores llevaron a cabo recientemente un experimento para descifrar si lo mismo era cierto para los humanos.

Según los investigadores, considerando que "la mandíbula, que está cubierta superficialmente por la barba, es uno de los huesos faciales más comúnmente fracturados en la violencia interpersonal", parecía probable que las barbas brinden "protección física contra golpes que causarían un traumatismo contundente". ”.

Para probar la teoría, los científicos crearon un compuesto de fibra epoxi como sustituto de la mandíbula humana, ya que señalaron que "no era práctico obtener muestras de piel con barba completa de cadáveres humanos", que luego cubrieron con piel de oveja, antes golpear con un objeto contundente.

Para el experimento, los investigadores utilizaron tres tipos de piel de oveja, con muestras de pelo destinadas a imitar una barba completa, muestras cortadas utilizadas para probar si las raíces de los folículos capilares proporcionaban alguna protección y muestras arrancadas destinadas a representar una mandíbula sin pelo.

Recomendado

Según sus hallazgos, publicados en la revista Biología Organismal Integrativa, el vello facial es capaz de disminuir el impacto de un traumatismo contundente, como el de un puño.

"Los resultados de este estudio indican que el cabello es capaz de reducir significativamente la fuerza del impacto de un golpe contundente y absorber energía, reduciendo así la incidencia de fallas", escribieron los investigadores. “Si lo mismo ocurre con el vello facial humano, entonces tener una barba completa puede ayudar a proteger las regiones vulnerables del esqueleto facial de golpes dañinos, como la mandíbula.

"Presumiblemente, las barbas llenas también reducen las lesiones, laceraciones y contusiones en la piel y los músculos de la cara".

Al señalar que no lo probaron en el estudio, los científicos también especularon que es "probable que el cabello de las barbas ayude a desviar un golpe oblicuo al reducir la fricción entre la cara y el objeto que lo golpea", lo que significa que las barbas pueden proporcionar una ventaja protectora en “concurso masculino”. Sin embargo, agregaron que los resultados "no brindan evidencia de que las barbas brinden protección contra el golpe".

Los investigadores también sugirieron que los hallazgos pueden "también explicar por qué el vello facial se asocia con una alta masculinidad, dominio social y agresividad conductual, ya que puede funcionar como un verdadero indicador del nivel de invulnerabilidad a las lesiones faciales".

Si bien el estudio encontró que las barbas son capaces de disminuir el daño de un golpe, los científicos reconocieron que el vello facial humano varía mucho entre las poblaciones por su grosor, densidad y grosor, y que “las investigaciones futuras deberían incorporar estas medidas para determinar qué tipos de vello facial puede proporcionar la mejor protección contra impactos ”.


Contenido

La barba se desarrolla durante la pubertad. El crecimiento de la barba está relacionado con la estimulación de los folículos pilosos en el área por la dihidrotestosterona, que continúa afectando el crecimiento de la barba después de la pubertad. La dihidrotestosterona también promueve la calvicie. La dihidrotestosterona se produce a partir de testosterona, cuyos niveles varían según la temporada. La tasa de crecimiento de la barba también es genética. [1]

Evolución Editar

Los biólogos caracterizan las barbas como una característica sexual secundaria porque son exclusivas de un sexo, pero no juegan un papel directo en la reproducción. Charles Darwin sugirió por primera vez una posible explicación evolutiva de las barbas en su trabajo. El Descenso del Hombre, que planteó la hipótesis de que el proceso de selección sexual puede haber dado lugar a barbas. [2] Los biólogos modernos han reafirmado el papel de la selección sexual en la evolución de las barbas, concluyendo que hay evidencia de que la mayoría de las mujeres encuentran a los hombres con barba más atractivos que a los hombres sin barba. [3] [4] [5]

Las explicaciones de la psicología evolutiva para la existencia de barbas incluyen la señalización de la madurez sexual y la señalización del dominio mediante el aumento del tamaño percibido de las mandíbulas, las caras bien afeitadas se clasifican como menos dominantes que las barbudas. [6] Algunos estudiosos afirman que aún no se ha establecido si la selección sexual que conduce a la barba tiene sus raíces en el atractivo (selección inter-sexual) o la dominación (selección intra-sexual). [7] La ​​barba se puede explicar como un indicador del estado general de un hombre. [8] La tasa de vellosidad facial parece influir en el atractivo masculino. [9] [10] La presencia de una barba hace que el hombre sea vulnerable en las peleas cuerpo a cuerpo (proporciona una manera fácil de agarrar y sostener la cabeza del oponente), lo cual es costoso, por lo que los biólogos han especulado que debe haber otros beneficios evolutivos que superan ese inconveniente. [11] El exceso de testosterona evidenciado por la barba puede indicar una inmunosupresión leve, que puede apoyar la espermatogénesis. [12] [13]

Mundo antiguo y clásico Editar

Líbano Editar

La antigua civilización semítica situada en la parte costera occidental del Creciente Fértil y centrada en la costa del Líbano moderno prestó gran atención al cabello y la barba. Donde la barba tiene en su mayoría un gran parecido con la afectada por los asirios, y nos resulta familiar por sus esculturas. Está dispuesto en tres, cuatro o cinco filas de pequeños rizos apretados y se extiende de oreja a oreja alrededor de las mejillas y el mentón. A veces, sin embargo, en lugar de las muchas filas, encontramos una sola fila, la barba cayendo en mechones, que están rizados en la extremidad. No hay indicios de que los fenicios hayan cultivado bigotes. [14]

Israel Editar

La sociedad israelita le dio especial importancia a la barba. Se registra que muchas figuras religiosas masculinas tenían vello facial, por ejemplo, se sabía que numerosos profetas mencionados en el Tanaj se dejaban crecer la barba. La Torá prohíbe por completo ciertas prácticas de afeitado, en particular Levítico 19:27 dice: "No redondearás el crecimiento lateral de tu cabeza, ni destruirás el crecimiento lateral de tu barba". [15] La Mishná interpreta esto como una prohibición de usar una navaja en la barba. [16] Esta prohibición se amplía aún más en la literatura cabalística. [17] La ​​prohibición se extiende al judaísmo moderno hasta el día de hoy, con la opinión rabínica que prohíbe el uso de una navaja para afeitarse entre las "cinco esquinas de la barba", aunque no existe un consenso uniforme sobre dónde se encuentran estos cinco vértices.

Según los eruditos bíblicos, el afeitado del cabello, particularmente de los esquinas de la barba, era originalmente una costumbre de duelo [18], el comportamiento parece, del Libro de Jeremías, que también ha sido practicado por otras tribus semíticas, [19] [20] [21] aunque algunos manuscritos antiguos del texto dicen vivir en lugares remotos en vez de recortar las esquinas de su cabello. Los eruditos bíblicos piensan que las regulaciones contra el afeitado del cabello pueden ser un ataque a la práctica de ofrecer cabello a los muertos, que se realizó con la creencia de que obtendría protección en el sheol. [22] La prohibición también pudo haber sido un intento de distinguir la apariencia de los israelitas de la de las naciones circundantes, y de la misma manera reducir la influencia de las religiones extranjeras [23] Los hititas y elamitas estaban bien afeitados, y los sumerios también eran frecuentemente sin barba [24] por el contrario, los egipcios y libios se afeitaron la barba en perillas alargadas muy estilizadas. [24] Maimónides critica el afeitado de la barba como costumbre de sacerdotes idólatras. [25]

Mesopotamia editar

Las civilizaciones mesopotámicas (sumerias, asirias, babilonias, caldeas y medianas) dedicaron gran cuidado a engrasar y vestir sus barbas, utilizando tenazas y rizadores para crear elaborados rizos y patrones escalonados.

Egipto Editar

A los antiguos egipcios de más alto rango se les dejaba el pelo en la barbilla, que a menudo estaba teñido o con henna (marrón rojizo) y, a veces, trenzado con hilos de oro entretejidos. Reinas y reyes usaban una barba postiza de metal, o postiche, que era un signo de soberanía. Esto se mantuvo en su lugar con una cinta atada sobre la cabeza y unida a una correa de barbilla dorada, una moda existente desde aproximadamente 3000 a 1580 a. C.

Subcontinente indio Editar

Antiguos guerreros indios con varios tipos de barbas, alrededor del 480 a. C.

Guerrero indio Kunwar Singh de la rebelión india de 1857 con barba estándar.

En la antigua India, se dejaba crecer la barba, símbolo de dignidad y sabiduría (cf. sadhu). Las naciones del este generalmente trataban sus barbas con gran cuidado y veneración, y el castigo por el libertinaje y el adulterio era cortar públicamente la barba de los infractores. Tenían un respeto tan sagrado por la preservación de sus barbas que un hombre podría comprometerlo para el pago de una deuda.

China Editar

Confucio sostenía que el cuerpo humano era un regalo de los padres al que no se debían realizar modificaciones. [ cita necesaria ] Además de abstenerse de modificaciones corporales como tatuajes, también se desalentó a los confucianos de cortarse el pelo, las uñas o la barba. [ cita necesaria ] Hasta qué punto la gente podía realmente cumplir con este ideal dependía de su profesión, los granjeros o los soldados probablemente no podrían dejarse largas barbas, ya que esto habría interferido con su trabajo. [ cita necesaria ]

Solo un cierto porcentaje de hombres de Asia oriental son capaces de dejarse crecer la barba. [ cita necesaria ] Otra proporción de hombres de Asia oriental es capaz de dejar crecer el vello facial, pero solo en un patrón de crecimiento muy específico en el que el vello solo crece por encima del labio, debajo del labio y en la barbilla, sin que crezca vello en las mejillas o la mandíbula. [ cita necesaria ] Otra proporción de hombres de Asia oriental es capaz de dejar crecer el vello facial en alguna combinación de los dos. [ cita necesaria ]

Este patrón de crecimiento se puede ver en los soldados de arcilla del Ejército de Terracota.

Irán Editar

Primer plano de uno de los relieves de barba de Lamassu en la Puerta de Todas las Naciones en Perspolis (sur de Irán).

Fath-Ali Shah, el segundo Qajar Shah de Persia tenía una barba larga.

A los iraníes les gustaban las barbas largas y casi todos los reyes iraníes tenían barba. En Viajes de Adam Olearius, un rey de Irán ordena que le corten la cabeza a su mayordomo y, al ser traída a él, comenta: "Qué lástima que un hombre con tan finos bigotes haya sido ejecutado". Los hombres de la era aqueménida usaban barbas largas y los guerreros adornaban las suyas con joyas. Los hombres también usaban comúnmente barbas durante las eras Safavid y Qajar.

Grecia Editar

Los antiguos griegos consideraban la barba como una insignia o signo de virilidad en las epopeyas homéricas, tenía un significado casi santificado, de modo que una forma común de súplica era tocar la barba de la persona a la que se dirigía. [26] Según William Smith, en estos tiempos antiguos se afeitaba el bigote, dejando despejado el espacio alrededor de los labios. [27] Solo se afeitó como señal de duelo, aunque en este caso a menudo se dejaba sin recortar. [27] Un rostro terso se consideraba un signo de afeminamiento. [28] Los espartanos castigaban a los cobardes afeitándose una parte de la barba. [29] Las barbas griegas también se rizaban con frecuencia con tenazas. De todos modos, los jóvenes generalmente no usaban barba, además, usar barba se volvió opcional para los adultos en los siglos V y IV a. C. [30]

Macedonia Editar

En la antigua Macedonia, durante la época de Alejandro Magno, se introdujo la costumbre del afeitado suave. [31] Alejandro promovió fuertemente el afeitado durante su reinado porque creía que se veía más ordenado. [32] Según se informa, Alejandro ordenó a sus soldados que se afeitaran, temiendo que sus barbas sirvieran como mangos para que sus enemigos agarraran y sostuvieran al soldado mientras lo mataban. [33] La práctica del afeitado se extendió desde los macedonios, cuyos reyes están representados en monedas, etc. con caras lisas, por todo el mundo conocido del Imperio macedonio. Se aprobaron leyes en su contra, sin efecto, en Rodas y Bizancio e incluso Aristóteles se ajustó a la nueva costumbre, [34] a diferencia de los otros filósofos, que conservaron la barba como distintivo de su profesión. Un hombre con barba después del período macedonio implicaba un filósofo, [35] y hay muchas alusiones a esta costumbre de los filósofos posteriores en proverbios como: "La barba no hace al sabio". [36] Debido a esta asociación con los filósofos, que perdieron reputación con el tiempo, la barba adquirió cada vez más una connotación negativa, como en Theodore Prodromos, [37] Luciano de Samosata [38] y Julián el apóstata (que escribió el Misopogon, I. mi. "odia la barba").

Roma Editar

El afeitado parece no haber sido conocido por los romanos durante su historia temprana (bajo los reyes de Roma y la República temprana). Plinio nos dice que P. Ticinius fue el primero que trajo un barbero a Roma, que fue en el año 454 desde la fundación de la ciudad (es decir, alrededor del 299 a. C.). Escipión Africano (236-183 a. C.) fue aparentemente el primero entre los romanos que se afeitó la barba. Sin embargo, después de ese punto, el afeitado parece haberse popularizado muy rápidamente, y pronto casi todos los hombres romanos estaban bien afeitados, estar bien afeitados se convirtió en una señal de ser romanos y no griegos. Solo en los últimos tiempos de la República, la juventud romana comenzó a afeitarse la barba solo parcialmente, recortándola en una forma ornamental. Los niños prepúberes se engrasaban la barbilla con la esperanza de forzar el crecimiento prematuro de la barba. [39]

Sin embargo, las barbas siguieron siendo raras entre los romanos a lo largo de la República Tardía y el Principado temprano. De manera general, en Roma en esta época, una barba larga se consideraba una marca de descuido y miseria. Los censores L. Veturius y P. Licinius obligaron a M. Livius, que había sido desterrado, en su restauración a la ciudad, a afeitarse, a dejar a un lado su apariencia sucia, y luego, pero no hasta entonces, a pasar al Senado. . [40] La primera ocasión de afeitarse se consideró como el comienzo de la edad adulta, y el día en que tuvo lugar se celebró como un festival. [41] Por lo general, esto se hacía cuando el joven romano asumía el toga virilis. Augusto lo hizo a los veinticuatro años, Calígula a los veinte. El cabello cortado en tales ocasiones estaba consagrado a un dios. Así, Nerón puso el suyo en una caja de oro con perlas y se lo dedicó a Júpiter Capitolino. [42] Los romanos, a diferencia de los griegos, se dejaban crecer la barba en tiempos de duelo, al igual que Augusto por la muerte de Julio César. [43] Otras ocasiones de duelo en las que se permitió que la barba creciera fueron, la apariencia como un reus, condena o alguna calamidad pública. Por otro lado, los hombres de las áreas rurales alrededor de Roma en la época de Varro parecen no haberse afeitado excepto cuando venían al mercado cada ocho días, por lo que su apariencia habitual era probablemente una barba corta. [44]

En el siglo II d.C., el emperador Adriano, según Dio Cassius, fue el primero de todos los césares en dejarse una barba completa. Plutarco dice que lo hizo para ocultar las cicatrices de su rostro. Este fue un período en Roma de imitación generalizada de la cultura griega, y muchos otros hombres se dejaron barba a imitación de Adriano y la moda griega. Hasta la época de Constantino el Grande los emperadores aparecen en bustos y monedas con barbas pero Constantino y sus sucesores hasta el reinado de Focas, con la excepción de Juliano el Apóstata, están representados como imbéciles. [27]

Celtas y tribus germánicas Editar

Esculturas helenísticas tardías de los celtas [45] los retratan con pelo largo y bigotes, pero sin barba. César informó que los británicos no llevaban barba excepto en el labio superior.

Los anglosajones a su llegada a Gran Bretaña llevaban barba y continuaron haciéndolo durante un tiempo considerable después. [46]

Entre los celtas gaélicos de Escocia e Irlanda, los hombres solían dejar crecer su vello facial hasta convertirse en una barba completa, y a menudo se consideraba deshonroso que un hombre gaélico no tuviera vello facial. [47] [48] [49]

Tácito afirma que entre los Catti, una tribu germánica (quizás los Chatten), a un joven no se le permitía afeitarse ni cortarse el pelo hasta que hubiera matado a un enemigo. Los lombardos derivaron su nombre de la gran longitud de sus barbas (Longobardos - Barbas largas). Cuando Otto el Grande decía algo serio, juraba por su barba, que le cubría el pecho.

Edad Media Editar

En la Europa medieval, la barba mostraba la virilidad y el honor de un caballero. El caballero castellano El Cid se describe en La balada del Cid como "el de la barba florida". Sostener la barba de otra persona era una falta grave que debía corregirse en un duelo.

Si bien la mayoría de los nobles y caballeros tenían barba, el clero católico generalmente debía estar bien afeitado. Esto se entendió como un símbolo de su celibato.

En la Arabia preislámica, los zoroastrianos aparentemente mantenían bigotes pero se afeitaban el pelo en la barbilla. El profeta Mahoma animó a sus seguidores a hacer lo contrario, barbilla larga pero bigotes recortados, para diferenciarse de los no creyentes. Este estilo de barba se extendió posteriormente junto con el Islam durante la expansión musulmana en la Edad Media.

Desde el Renacimiento hasta la actualidad Editar

Friedrich Engels exhibiendo un gran bigote y barba que era un estilo común entre los europeos del siglo XIX.


Detrás de la barba: la ciencia del vello facial

Como muchos jóvenes de hoy, y como mi padre antes que yo, tengo barba. Mi barba es completa e impresionante, y realmente se ha convertido en parte de mi identidad durante la última década. Hace unos años, tuve un desafortunado accidente de afeitado que me dejó sin una barba adecuada durante un par de semanas, y todo mi mundo cambió: mi perro me trataba como a un extraño, mis amigos y compañeros de trabajo bromeaban diciendo que lo había sido reemplazado por un niño gigante de 12 años, y mi esposa tiró mi navaja para asegurarse de que no tuviera más accidentes de afeitado en el futuro. Mi barba es una parte importante de quien soy.

Entonces, cuando encontré este artículo que propugnaba algunos beneficios tangibles del vello facial en la salud, mi curiosidad se despertó e investigué un poco más. No esperaba encontrar mucho, por lo que me sorprendió gratamente descubrir un puñado de artículos revisados ​​por pares sobre barbas y bigotes. Algunos de los hallazgos fueron bastante intuitivos, al borde de lo obvio. Por ejemplo, el vello facial puede ayudar a proteger contra los dañinos rayos UV, y el vello facial más largo ofrece una mejor protección que el cabello más corto (aunque ninguno de los dos hace un buen trabajo en comparación con el protector solar real). Otro estudio informó que las mujeres juzgan que los hombres con barba son mayores y tienen un estatus social más alto que los hombres sin barba, aunque las barbas no afectaron las calificaciones de atractivo.

Uno de los artículos se destacó entre la multitud, ya que trataba de explicar por qué los hombres pueden dejarse crecer la barba en primer lugar desde una perspectiva evolutiva. A muchos otros animales les crece vello facial y uno de los casos más conocidos es la melena del león. Solo a los leones machos les crecen las melenas, y los machos sin melena son tratados de manera muy diferente a los machos con melena: son atacados con más frecuencia, tienen menos éxito con las hembras, entre otras consecuencias negativas. Esto sugiere que el vello facial tiene beneficios para la supervivencia y la reproducción. El autor propone que las barbas pueden transmitir beneficios similares a las personas, y sugiere específicamente que las barbas pueden actuar como una especie de camuflaje para protegernos de los ataques a las partes frágiles de nuestra mandíbula. Si eres un boxeador, esto debería tener mucho sentido: un disparo en la mandíbula puede incapacitar rápidamente a una persona, por lo que hay un beneficio real en hacer que la mandíbula sea un poco más difícil de apuntar para un atacante. Por supuesto, este tipo de teorías son muy difíciles de probar y refutar, por lo que es posible que nunca sepamos si el vello facial tiene beneficios para la supervivencia, pero es una idea interesante.

¿Significa esto que todos los hombres deberían dejarse crecer la barba? Por supuesto no. Pero si tienes barba, y si tu empleador o tu pareja te lo está pasando mal, ahora puedes responder a sus quejas con: "¡La ciencia dice que es bueno para mí!" Tenga en cuenta que ninguna de estas investigaciones se aplica a personas con bigotes de manillar. Yo diría que un bigote en el manillar en realidad aumenta las posibilidades de lesionarse; de ​​hecho, si tiene un bigote en el manillar, aféitelo de inmediato. Solo estoy velando por tu seguridad aquí.


Por qué los chimpancés tienen testículos grandes y los mandriles pequeños

Katarina Zimmer
16 de abril de 2019

ARRIBA: Los chimpancés carecen de ornamentación elegante, pero tienen testículos grandes en relación con el tamaño de su cuerpo.
© ISTOCK.COM, IMPALASTOCK

Los pájaros son bien conocidos por sus características extravagantes y sexualmente seleccionadas, como las colas de pavo real, pero los primates también se desviven por mostrar su buen aspecto a sus posibles parejas. Algunas especies exhiben adornos llamativos diseñados para señalar su dominio o atraer a las hembras. Tome las grandes mejillas de los orangutanes o las narices de gran tamaño de los monos narigudos. Pero los adornos no siempre coinciden con lo que hay debajo del capó, por así decirlo.

Un estudio comparativo de más de 100 especies de primates encuentra que los machos tienden a tener testículos grandes o adornos llamativos, pero no ambos, lo que sugiere una compensación evolutiva entre los dos. La situación es diferente para los dientes caninos, que algunas especies usan como armas: de hecho, cuanto más grandes son los testículos, más largos tienden a ser los caninos, informaron los científicos el 10 de abril en Actas de la Royal Society B.

"Es fantástico que se haya realizado este estudio", dice Antje Engelhardt, un ecólogo del comportamiento que estudia primates en la Universidad John Moores de Liverpool y no participó en el estudio. "Todavía sabemos muy poco sobre adornos sexuales, armas y también testículos y competencia de esperma en primates".

Los autores, un grupo de investigadores australianos y suizos, recurrieron a estudios anteriores para recopilar datos sobre rasgos seleccionados sexualmente en una variedad de especies de primates, desde bonobos hasta lémures. Estos incluyeron cifras sobre el tamaño promedio de los testículos en relación con la masa corporal, así como la longitud de los caninos y la expresión de los ornamentos sexuales en los machos en relación con las hembras. También señalaron una serie de rasgos sociales, como el grado en que los hombres monopolizan el acceso a las mujeres en un grupo social.

Usando un modelo filogenético estadístico, descubrieron varias correlaciones sorprendentes en los datos. Es importante destacar que encontraron que los testículos más grandes tendían a correlacionarse con ornamentos sexuales menos pronunciados. “Los bonobos o chimpancés tienen testículos enormes en relación con el tamaño de su cuerpo, pero por lo demás tienen un aspecto bastante modesto”, y no tienen ninguna ornamentación notable, explica el coautor Stefan Lüpold, biólogo evolutivo de la Universidad de Zürich.

Aunque algunos han tomado este hallazgo en el sentido de que los hombres con barba pueden tener testículos más pequeños, y el análisis sí incluyó humanos, Lüpold enfatiza que este no es el caso: el estudio compara la variación entre especies y no saca ninguna conclusión sobre la variación dentro de especies individuales, advierte. Además, "puedes afeitarte la barba y tus testículos no cambian".

Los investigadores suponen que la correlación tiene que ver con los sistemas sociales de apareamiento de los animales: los chimpancés y los bonobos, que en su mayor parte carecen de ornamentación, son por naturaleza especies promiscuas, y las hembras suelen aparearse con varios machos. Esto significa que dentro del sistema reproductor femenino, existe una competencia entre los espermatozoides para fertilizar el óvulo. Para asegurar mejores posibilidades de superar a los gametos de los machos rivales, vale la pena producir más esperma, y ​​hacer crecer los testículos es una forma de hacerlo, explica Lüpold.

Paradójicamente, el equipo encontró el patrón opuesto cuando examinaron la relación entre el tamaño de las gónadas y las armas: los testículos tendían a ser más grandes en especies donde los machos tienen caninos más largos en comparación con las hembras, como en los macacos de cola larga. Ambos sexos tienden a aparearse con múltiples parejas, y aunque el macho alfa tiene el mayor acceso a las hembras, no monopoliza por completo el acceso a todas ellas. “En consecuencia, han ampliado las armas, a través del acceso prioritario a las hembras, pero también testículos relativamente grandes debido a algún nivel de competencia de espermatozoides”, dice Lüpold.

No está claro por qué los adornos se compensan con el tamaño de los testículos. El equipo sugiere que los caninos y los testículos pueden no competir por los mismos recursos de desarrollo, mientras que los adornos y los testículos sí lo harían. Además, los adornos carnosos o la piel colorida podrían ser más costosos de cultivar y mantener que los dientes, que una vez establecidos no requieren muchos recursos adicionales.

Engelhardt expresó su sorpresa por la relación positiva entre los caninos y el tamaño de los testículos. Tener caninos largos y testículos grandes podría tener sentido para algunos primates, como los macacos macacos de cola larga, "pero no esperaría que esto sea algo que se manifiesta como una tendencia general", comenta.

Menos sorprendente para Engelhardt es otra correlación que descubrieron Lüpold y sus colegas: que la longitud canina y la ornamentación van de la mano. Cuando examinaron la relación entre la longitud canina y la expresión de los ornamentos por sí solos, encontraron que estaban correlacionados positivamente. Los mandriles machos y los babuinos gelada, por ejemplo, tienen caninos relativamente largos y una ornamentación llamativa en comparación con las hembras, pero también tienen testículos más pequeños que el promedio en comparación con otros primates. Esto tiene sentido, dice Engelhardt, porque al usar ornamentación para señalar la fuerza de uno, "los machos de mayor rango señalarían a los de menor rango que no tendría sentido desafiarlos, lo que ahorraría energía y posibles lesiones". ella dice.

Sin embargo, si esta interpretación es válida depende de la función de los ornamentos masculinos, que no se comprende bien en los primates. En algunos casos, los ornamentos podrían servir como señales de capacidad de lucha o de estatus social, los llamados "distintivos de estatus", pero también podrían indicar atractivo y viabilidad para las mujeres, o ambos. Los autores no distinguieron entre estas posibilidades, advierte Engelhardt. “No los mezclaría necesariamente en un análisis, porque la función es completamente diferente”, dice.

A Marion Petrie, bióloga evolutiva de la Universidad de Newcastle, le gustaría ver más trabajo dentro de las especies explorando qué información transmiten estos adornos a las hembras. “La mayor parte de la literatura sobre sistemas de apareamiento habla de la capacidad de los machos para monopolizar a las hembras y los factores ambientales que podrían conducir a esto. Sin embargo, también me interesa la perspectiva femenina ”, escribe en un correo electrónico a El Científico. "Por supuesto, uno realmente necesita considerar los costos y beneficios para hombres y mujeres en ambos escenarios, pero parece que estamos muy lejos de comprender los factores que dan como resultado que un sistema predomine sobre el otro".

Para ella, el estudio ilustra la diversidad de formas en que opera la selección sexual en todo el reino animal. “Solo estamos comenzando a tocar la superficie de entenderlo. Hay tantas cosas que todavía no sabemos sobre la evolución del mundo natural y lo triste es que es posible que nunca lo sepamos, ya que estamos en peligro real de perderlo antes de que lo descubramos ".

S. Lüpold et al., "Los adornos sexuales, pero no las armas, se compensan con el tamaño de los testículos en primates". Proc R Soc B, doi: 10.1098 / rspb.2018.2542, 2019.


Causa de la peor extinción masiva jamás encontrada

Los investigadores descubren la función de las misteriosas estructuras del corazón descritas por primera vez por da Vinci.

El corazón y las trabéculas.

Los científicos descubrieron el propósito de estructuras misteriosas en el corazón humano, descritas por primera vez por Leonardo da Vinci hace 500 años. La malla de fibras musculares llamada trabéculas recubre la superficie interna del corazón y se demostró que afecta el funcionamiento del corazón.

La malla, que exhibe patrones fractales distintivos que se asemejan a copos de nieve, fue inicialmente esbozada por Leonardo da Vinci en el siglo XVI. Al principio del desarrollo humano, los corazones humanos forman trabéculas, que crean patrones geométricos en la superficie interna. Si bien su propósito durante esta etapa parece ser ayudar a la oxigenación del corazón en crecimiento, lo que hacen en los adultos no se ha descubierto previamente. Da Vinci pensó que la estructura calienta la sangre que pasa por el corazón.

Para comprender realmente lo que hacen estas redes, un equipo de investigación internacional utilizó inteligencia artificial para analizar los datos de 25.000 resonancias magnéticas del corazón. También analizaron los datos relacionados con la morfología y la genética del corazón.

Los científicos observaron que la superficie rugosa de los ventrículos del corazón ayuda a la eficiencia del flujo sanguíneo durante un latido del corazón, la forma en que los hoyuelos en una pelota de golf reducen la resistencia del aire, como elabora el comunicado de prensa del equipo. También descubrieron que hay seis regiones en el ADN humano que determinan cómo se forman exactamente los patrones fractales en las fibras musculares.

El equipo que trabajó en el proyecto incluyó a Ewan Birney del Instituto Bioinformático del Laboratorio Europeo de Biología Molecular.

"Nuestros hallazgos responden a preguntas muy antiguas en biología humana básica", explicó Birney. "A medida que avanzan los análisis genéticos a gran escala y la inteligencia artificial, estamos reiniciando nuestra comprensión de la fisiología a una escala sin precedentes".

Otro dato importante: la forma de las trabéculas influye en el funcionamiento del corazón. El análisis de datos de 50.000 pacientes estableció que los diferentes patrones fractales pueden influir en el riesgo de insuficiencia cardíaca. Curiosamente, el estudio mostró que las personas que tienen más ramas de trabéculas parecen tener un menor riesgo de insuficiencia cardíaca.

Leonardo Da Vinci: detrás de un genio

Declan O'Regan, científico clínico y radiólogo consultor del MRC London Institute of Medical Sciences, dijo que si bien su trabajo se basa en observaciones bastante antiguas, puede ser crucial para la gente de hoy.

"Leonardo da Vinci esbozó estos intrincados músculos dentro del corazón hace 500 años, y solo ahora estamos comenzando a comprender cuán importantes son para la salud humana", dijo O'Regan. "Este trabajo ofrece una nueva dirección emocionante para la investigación de la insuficiencia cardíaca, que afecta la vida de casi 1 millón de personas en el Reino Unido".

Otros científicos participantes procedían de la Universidad de Heidelberg, el Laboratorio Cold Spring Harbor y el Politecnico di Milano.

Consulte su estudio publicado en la revista Nature.


Es probable que las barbas no tengan caca (pero aún están sucias)

Primero, asqueroso. Pero los informes anteriores de que las barbas estaban mezcladas con materia fecal se basaron en un informe de noticias local único y solitario, no en un estudio científico riguroso. Aunque un portavoz del laboratorio Quest Diagnostics en Albuquerque le dijo a un periodista que algunos voluntarios barbudos tenían trazas de materia fecal en la barba (¿cómo? ¿CÓMO?), Estas observaciones no formaban parte de ninguna tendencia nacional. En otras palabras, el hecho de que un par de tipos en Nuevo México tengan caca en la barba no significa que tú la tengas. Pero una investigación más reciente encontró que las barbas tienen más bacterias que los perros, por lo que tener barba puede justificar un tiempo adicional en la ducha o una toallita adicional.


Las barbas hacen que los hombres sean más atractivos, pero hay una trampa

Los hombres que buscan una relación a largo plazo deben deshacerse de la navaja e invertir en un peine de barba, según una investigación sobre cómo el atractivo puede estar relacionado con la longitud del cabello.

Según un estudio publicado en la Revista de biología evolutiva, las mujeres ven a los hombres con barba incipiente como más atractivos para las aventuras a corto plazo que a los hombres con barba completa, que se consideraban más atractivos para las relaciones a largo plazo.

Los investigadores pidieron a 8.520 mujeres que calificaran las fotos de hombres por su atractivo físico en general, para una relación a corto o largo plazo.

Manipularon las imágenes para transformar su vello facial de afeitado, a través de una barba ligera y espesa, a una barba completa.

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The researchers also altered the men's brow ridge, cheekbones and jawline so they appeared more or less masculine.

Feminine faces were judged to be less attractive than unmanipulated faces when both were clean-shaven, while extremely masculine and extremely feminine-looking faces were judged the least attractive.

Recomendado

Stubble was judged most attractive overall and received higher ratings for short-term flings, while full beards were seen as more attractive for long-term relationships.

The study's authors suggested beards may act as a signal of men's age and masculine social dominance. They also said strong masculine facial features, such as a pronounced brow ridge and robust jawline, may signal underlying health.

"Sexual selection via female choice has shaped the evolution of male ornamentation in many species," the study's authors wrote.


Science KS1/KS2: Why do animals and plants have camouflage?

Animals that are not well camouflaged are more likely to be eaten as prey.

Mutations are changes in genes that produce a beneficial or harmful trait.

After many generations the better camouflaged offspring will thrive and reproduce more.

Michaela models selection pressure by predators with a game involving sweets and salad.

This short film is from the BBC series, Evolutionwatch.

Teacher Notes

This short film could be shown before a school visit to an aquarium.

You could replicate the game with your class using sweets and salad, or with pieces of coloured wool on grass.

You could challenge your pupils to make camouflaged masks or camouflage themselves against different backgrounds.

Pupils could also design an animal that is camouflaged against a given habitat.

Curriculum Notes

This short film will be relevant for teaching primary science, particularly on the topics of animals and evolution.


Ver el vídeo: Por qué algunos animales tienen rayas (Octubre 2022).