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¿Es una vez al día el patrón de sueño óptimo para todos los mamíferos?

¿Es una vez al día el patrón de sueño óptimo para todos los mamíferos?


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Si un reloj corporal humano típico es de 8 horas de sueño, 16 horas de vigilia, le interesa saber si algún mamífero tiene:

  • un reloj corporal de 12 horas (4 horas de sueño, 8 horas de vigilia)
  • un reloj corporal de 6 horas (2 horas de sueño, 4 horas de vigilia)

Y muy interesado en saber si los patrones de sueño de los mamíferos se basan en "según sea necesario", es decir, simplemente duermen cuando están cansados, sin establecer ningún patrón en particular durante los días / semanas


Entonces, como sabemos que todos los mamíferos necesitan al menos una cierta cantidad de sueño o un período de descanso para realizar funciones cognitivas a lo largo del día, esto puede variar drásticamente según los hábitos de los mamíferos, como si son herbívoros o carnívoros, su lugar en la cadena alimentaria (si es un depredador o una presa), su hábitat, el tamaño de su cuerpo, etc.

Comenzando con los humanos (para establecer un punto de referencia), idealmente necesitamos de 7 a 8 horas de sueño al día. Dormir menos o más que este ideal puede tener muchas consecuencias diferentes (desde sentirse cansado y brumoso hasta problemas cardíacos e incluso la muerte). Un estudio realizado por un grupo de investigadores para averiguar la duración ideal del sueño en humanos mostró que justo después de 14 días, las personas que dormían 8 horas mostraban una cognición promedio y una mente sana, las que dormían 6 horas al día durante 14 días mostraron un tiempo de reacción similar a una persona con un nivel de alcohol en sangre de 0.1% (que se considera legalmente borracho en la mayoría de los lugares), y el grupo que dormía 4 horas al día durante 14 días tendía a quedarse dormido mientras realizaba tareas cognitivas básicas. Esto muestra exactamente cuán importante es realmente el sueño.

Pasando ahora a algunos otros mamíferos.

Un ejemplo muy discutido es el de las jirafas. Las jirafas generalmente exhiben un ciclo de solo 2 horas de sueño por día, y algunos días simplemente tienden a no dormir en absoluto. Muchos factores contribuyen a sus hábitos de sueño. En primer lugar, dado que son herbívoros y se alimentan principalmente de hojas, necesitan comer muchas hojas para obtener suficiente energía para su cuerpo, tener un cuerpo grande también contribuye a esto. Por lo tanto, tienden a pasar alrededor del 75% de su día solo comiendo. Aparte de esto, dado que las jirafas son presas y una buena fuente de alimento para los leones, deben permanecer despiertos y alertas en todo momento. A veces, tomarán pequeñas siestas de 10 minutos de duración (aquí es cuando son más vulnerables, por lo que no lo hacen a menudo). Sin embargo, los carnívoros (como los leones) duermen mucho más, debido a su dieta (al igual que nosotros, se sienten somnolientos después de comer) y también porque tienen un riesgo mínimo de ser atacados ya que están en la parte superior de la cadena alimentaria.

A continuación, hablemos de algunos mamíferos marinos, tienen dificultades para dormir porque están bajo el agua.

Los delfines tienen hábitos de sueño muy interesantes, ya que tienen que salir activamente a la superficie para respirar. Los delfines practican algo llamado "sueño unihemisférico de ondas lentas", esto básicamente significa que solo descansan un hemisferio (o lado) de su cerebro a la vez (para que puedan estar despiertos y dormidos al mismo tiempo), esto es lo que uni (un) medio hemisférico (lateral). El sueño de ondas lentas se refiere a la fase más profunda del sueño, es decir, cuando un hemisferio está durmiendo, se apaga como una bombilla. De esta manera, los delfines tienden a dormir mucho, tienen un ciclo de sueño de aproximadamente 8 horas al día (descansando cada hemisferio durante 2 horas a la vez). Así que los delfines que viste en el mundo marino el año pasado podrían estar medio dormidos (literalmente). Algunas aves también practican este sueño uni hemisférico.

No puedo pensar en ningún animal que duerma "según sea necesario" porque actividades como dormir y despertar son rítmicas y controlan varias hormonas y reacciones metabólicas del cuerpo, esta es la razón principal por la que tenemos patrones de sueño para que otras actividades en el cuerpo puedan ser hecho de manera habitual. Esto es mantenido por nuestro "reloj biológico", que es el término utilizado para definir el ciclo natural de sueño-vigilia en los animales. El reloj biológico está regulado por una hormona conocida como "melatonina".

Así que sí, estos fueron algunos ejemplos que recordé de la cabeza. He proporcionado algunos enlaces sobre por qué el sueño es importante, hábitos de sueño ideales en humanos y otros mamíferos y algunas otras cosas para leer más. Espero que esta respuesta te haya ayudado a comprender mejor el sueño.

Sueño: una buena inversión en salud y seguridad - https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/19042703/

El represor transcripcional DEC2 regula la duración del sueño en mamíferos: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2884988/

Cómo duermen los animales - https://www.sleepfoundation.org/animals-and-sleep#:~:text=Giraffes%20need%20less%20sleep%20than,of%2030%20minutes%20per%20day.

Melatonina: lo que necesita saber - https://www.nccih.nih.gov/health/melatonin-what-you-need-to-know

Esta es una serie de videos animados que explican el sueño en diferentes animales (recomiendo ver esto):

Parte 1 - https://www.youtube.com/watch?v=HA1EPRbMMQU

Parte 2 - https://www.youtube.com/watch?v=EJzUKsJ-uhA

Parte 3: https://www.youtube.com/watch?v=S4uX2KeEifM

La mutación genética rara permite que algunas personas funcionen con menos sueño (esto también podría interesarle) - https://www.scientificamerican.com/article/genetic-mutation-sleep-less/


El circadiano ya es complejo. No es necesario complicarlo más.

La melatonina y la exposición a la luz regulan el ciclo de día y noche. Debido a que la noche ocurre una vez al día, por definición, así es como se regula. Los seres humanos en entornos artificiales pueden adaptar un horario diferente, pero a la luz solar natural es el patrón regulador más simple.

Hay otros patrones que son opuestos a este y son adaptaciones anti-depredadores.