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¿Por qué el vello del cuerpo humano no tiene un color uniforme?

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La mayor parte de mi vello corporal es negro, sin embargo, el vello de mis labios es marrón claro / rubio, el resto de la región de mi barba es negro. Dado que el color del cabello es genético, ¿qué causa esto?


Los pelos que mencionas también se denominan "pelos androgénicos", lo que significa que los andrógenos influyen en su crecimiento y pigmentación. Estos incluyen el vello púbico, el vello del pecho y los hombros (casi exclusivamente para hombres) y la barba.

Parece que estos bulbos pilosos tienen diferentes sensibilidades (número y expresión de receptores de andrógenos) por lo que reaccionan de manera diferente a los niveles de andrógenos. Esto incluye calvicie, pigmentación, crecimiento, etc.

Estos artículos deberían ser un buen punto de partida si desea profundizar en el tema:


Escuché mencionar que la dosis genética está implicada en esto. La dosis genética es el número de alelos presentes en la célula.


¿El color del cabello está determinado por la genética?

El color del cabello está determinado por la cantidad de un pigmento llamado melanina en el cabello. La abundancia de un tipo de melanina, llamada eumelanina, le da a las personas cabello negro o castaño. La abundancia de otro pigmento, llamado feomelanina, da a las personas el cabello rojo.

El tipo y la cantidad de melanina determina el color del cabello.

Tipo y cantidad de melanina

Gran cantidad de eumelanina

Cantidad moderada de eumelanina

Principalmente feomelanina con un poco de eumelanina

El tipo y la cantidad de melanina en el cabello están determinados por muchos genes, aunque se sabe poco sobre la mayoría de ellos. El gen del color del cabello mejor estudiado en humanos se llama MC1R. Este gen proporciona instrucciones para producir una proteína llamada receptor de melanocortina 1, que participa en la vía que produce la melanina. El receptor de melanocortina 1 controla qué tipo de melanina producen los melanocitos. Cuando el receptor se enciende (se activa), desencadena una serie de reacciones químicas dentro de los melanocitos que estimulan a estas células a producir eumelanina. Si el receptor no se activa o se bloquea, los melanocitos producen feomelanina en lugar de eumelanina. Muchos otros genes también ayudan a regular este proceso. La mayoría de las personas tienen dos copias funcionales del MC1R gen, uno heredado de cada padre. Estos individuos tienen cabello negro o castaño, debido a la gran cantidad de eumelanina. Se estima que más del 90 por ciento de las personas en el mundo tienen cabello castaño o negro.

Algunas personas tienen variaciones en una copia del MC1R gen en cada célula que hace que el gen se apague (desactive). Este tipo de cambio genético se describe como pérdida de función. Para estos individuos, la producción de eumelanina es menor, mientras que la producción de feomelanina es mayor, por lo que tienen el cabello rubio rojizo, rojizo o rojo. En un porcentaje aún menor de personas, ambas copias del MC1R El gen en cada célula tiene cambios de pérdida de función, y la vía de producción de melanina produce solo el pigmento de feomelanina. El cabello de estos individuos es casi siempre muy rojo. Incluso cuando la vía de producción de melanina produce eumelanina, los cambios en otros genes pueden reducir la cantidad de eumelanina producida. Estos cambios conducen a un cabello rubio.

El color del cabello varía en un amplio espectro de tonalidades, desde el rubio rubio al negro carbón. Muchos genes distintos del MC1R desempeñan un papel en la determinación de los matices del color del cabello al controlar los niveles de eumelanina y feomelanina. Algunos de estos genes, incluidos UN SORBO, DTNBP1, GPR143, HPS3, KITLG, MLPH, MYO5A, MYO7A, OCA2, SLC45A2, SLC24A5, TYRP1, TYR, ERCC6, GNAS, HERC2, IRF4, OBSCN, SLC24A4, TPCN2, y MITF, están involucrados en la producción de melanina en el cabello. Algunos de estos genes están asociados con la transcripción genética (que es el primer paso en la producción de proteínas), la reparación del ADN, el transporte de sustancias (como el calcio) a través de las membranas celulares o la estructura de los folículos pilosos. Varios de estos genes contribuyen al color de los ojos y la piel, pero se desconoce el papel exacto que desempeñan en la determinación del color del cabello.

El color del cabello puede cambiar con el tiempo. Particularmente en las personas de ascendencia europea, el color del cabello claro puede oscurecerse a medida que las personas envejecen. Por ejemplo, los niños de cabello rubio a menudo tienen el cabello más oscuro cuando son adolescentes. Los investigadores especulan que ciertas proteínas del pigmento del cabello se activan a medida que los niños crecen, quizás en respuesta a cambios hormonales que ocurren cerca de la pubertad. Casi todo el mundo comenzará a encanecer a medida que envejece, aunque el momento y la medida en que esto ocurra es variable. Las canas son en parte hereditarias y pueden variar según el origen étnico; también dependen un poco de factores externos como el estrés. El cabello se vuelve gris cuando el folículo piloso pierde su capacidad de producir melanina, pero no está claro exactamente por qué ocurre.


Estructura del cabello

La parte del cabello que se encuentra dentro del folículo se llama raíz del cabello. La raíz es la única parte viva del cabello. La parte del cabello que se ve por encima de la superficie de la piel es el tallo del cabello. El tallo del cabello no tiene actividad bioquímica y se considera muerto.

Folículo y raíz

El crecimiento del cabello comienza dentro de un folículo (Figura ( PageIndex <2> ) :). Cada folículo piloso contiene células madre que pueden seguir dividiéndose y permitir que el cabello crezca. Las células madre también pueden volver a crecer cabello nuevo después de que uno se cae. Otra estructura asociada con un folículo piloso es una glándula sebácea que produce sebo graso, que lubrica y ayuda a impermeabilizar el cabello. Un pequeño músculo arrector pili también está unido al folículo. Cuando se contrae, el folículo se mueve y el pelo del folículo se levanta.

Funciones del cabello

En los seres humanos, una función del pelo de la cabeza es proporcionar aislamiento y ayudar a que la cabeza retenga el calor. El pelo de la cabeza también protege la piel de la cabeza del daño de la luz ultravioleta. Se debate la función del cabello en otras partes del cuerpo. Una idea es que el vello corporal nos ayuda a mantenernos calientes en climas fríos. Cuando el cuerpo está demasiado frío, los músculos arrector pili se contraen y hacen que los pelos se ericen, atrapando una capa de aire caliente sobre la epidermis. Sin embargo, esto es más efectivo en mamíferos que tienen pelo o pelaje grueso que en seres humanos relativamente sin pelo.

Figura ( PageIndex <3> ): Este niño pequeño está usando sus cejas con buenos resultados para transmitir su disgusto

El cabello humano también tiene una función sensorial importante. Los receptores sensoriales en los folículos pilosos pueden detectar cuando el cabello se mueve, ya sea que se mueva debido a la brisa o al tacto de un objeto físico. Los receptores también pueden proporcionar conciencia sensorial de la presencia de parásitos en la piel. Algunos pelos, como las pestañas, son especialmente sensibles a la presencia de materias potencialmente dañinas. Las cejas protegen los ojos de la suciedad, el sudor y la lluvia. Además, las cejas juegan un papel clave en la comunicación no verbal (Figura ( PageIndex <3> )). Ayudan a expresar emociones como tristeza, enfado, sorpresa y entusiasmo.


¿Cómo surgieron los diferentes tipos de cabello?

iStock / lprogressman

Incluso la falta de categorización por tipos de cabello es reveladora. Al contrario de lo que pueda decir su botella de champú, no existe un sistema de clasificación real para los diferentes tipos de cabello. Al menos no todavía.

“La mayoría de los mamíferos tienen el pelo liso. Solo el cabello humano [en las poblaciones africana y melanesia] tiene esta configuración enroscada. Solemos hablar del cabello liso, ondulado, rizado, en algunos casos encrespado ”, dice Lasisi. "Pero es como si estuviéramos tratando de hacer estudios genéticos sobre la altura diciendo, hay personas bajas, medianas y altas, ahora averigua qué genes están relacionados con eso".

En otras palabras, antes de que pudiera siquiera intentar responder a la pregunta de qué genes controlan la textura y el color del cabello, Lasisi tuvo que idear un sistema para definir esas texturas y colores de cabello. Lasisi se propuso crear un sistema de clasificación que eventualmente espera publicar, que se basa en el análisis microscópico del radio de los rizos y en la medición de cantidades precisas de melanina en el cabello. Luego trató de responder a la primera de muchas preguntas: si el cabello africano muy enrollado evolucionó en respuesta al ambiente cálido. Si bien esa investigación aún está en curso, dice que los resultados pueden indicar algo contradictorio: cuanto más grueso es el cabello, mejor es el aislante del calor.


El ciclo de crecimiento

El cabello del cuero cabelludo crece aproximadamente medio milímetro por día, aproximadamente 6 pulgadas por año. A diferencia de otros mamíferos, el crecimiento y la caída del cabello es aleatorio y no estacional ni cíclico. Los pelos siempre se encuentran en diversas etapas de crecimiento y se caen en un momento dado. Hay tres etapas de crecimiento del cabello: anágena, catágena y telógena.

  • Nivel 1: La fase anágena es la fase activa o de crecimiento del cabello. La mayor parte del cabello crece constantemente y pasa de tres a cuatro años en esta etapa. Se forma un nuevo cabello y empuja el cabello del club hacia arriba y fuera del folículo. Durante esta fase, el cabello crece aproximadamente 1 centímetro cada 28 días. Algunas personas tienen dificultades para hacer crecer su cabello más allá de una cierta longitud porque tienen una fase anágena corta. Por el contrario, las personas que tienen el cabello muy largo y no tienen problemas para hacer crecer el cabello tienen un largo fase anágena. La fase anágena de las pestañas, las cejas y el vello de las piernas y los brazos también es muy corta (alrededor de 30 a 45 días), lo que explica por qué estos pelos son mucho más cortos que el pelo del cuero cabelludo.
  • Etapa 2: La fase catágena es una etapa de transición y el 3% de todos los cabellos se encuentran en esta fase en un momento dado. Dura de dos a tres semanas. Durante este tiempo, el crecimiento se ralentiza y la vaina de la raíz externa se encoge y se adhiere a la raíz del cabello, formando lo que se conoce como un club de cabello.
  • Etapa 3: La fase telógena es la fase de reposo, que dura aproximadamente tres meses y representa del 10% al 15% de todo el cabello. Durante esta fase, el folículo piloso está en reposo y el pelo del club está completamente formado. Arrancar un cabello en esta fase revelará un material sólido, seco y blanco en la raíz. El cuerpo arroja aproximadamente de 50 a 100 cabellos al día.

Si bien muchos de nosotros hacemos viajes periódicos al peluquero, la mayoría de los mamíferos no humanos siempre aparecen en perfecto estado sin un peluquero. La razón de esto es que el cabello crece de forma cíclica. Un período de crecimiento relativamente largo (que varía según el tipo y la ubicación del cabello) es seguido por un período corto de descanso, después del cual el cabello se libera del folículo y comienza un nuevo ciclo de crecimiento formando un nuevo cabello (ver El crecimiento del cabello humano debajo). Por tanto, la duración del ciclo de crecimiento determina la longitud del cabello.

Si el cabello creciera más y más sin ser liberado del folículo, sería desastroso para los mamíferos que no visitan a un barbero. ¿Te imaginas, por ejemplo, una ardilla corriendo entre las ramas, arrastrando un par de pies de pelo? ¡El Señor piensa en todo!

El cabello crece aproximadamente .3 mm por día (aproximadamente tres décimas del grosor de una moneda de diez centavos). En un año, nuestro cuero cabelludo y nuestra barba pueden producir casi cinco pulgadas (13 cm). En comparación, los pelos más largos de nuestro brazo tienen un ciclo de crecimiento de menos de dos meses.

El ciclo de crecimiento del cabello del cuero cabelludo y de la barba varía de un individuo a otro, pero puede durar varios años. Se informó que un hombre vietnamita tenía el cuero cabelludo más largo, que medía más de 20 pies (6 m) de largo. Según un informe de BBC News de junio de 2004, afirmó no haberse cortado el pelo en más de 30 años.

Estamos asombrados de Cristo nuestro Creador, quien ha prodigado un diseño y una complejidad tan exquisitos incluso en los cabellos de nuestro cuerpo. Cristo nuestro Protector nos consuela grandemente, quien ha contado hasta los cabellos de nuestra cabeza y no permitirá que se dañe ni un solo cabello si no es su voluntad. Y finalmente, estamos eternamente agradecidos por la asombrosa gracia de Cristo nuestro Salvador que permitió que Sus propios cabellos fueran arrancados de Sus mejillas mientras soportaba las burlas, el tormento y la muerte por nuestros pecados.

El crecimiento del cabello humano

El cabello crece a partir de depresiones en forma de tubo en la piel llamadas folículos pilosos. El tallo del cabello se forma a partir de células vivas en las profundidades del folículo. Estas frágiles células vivas mueren posteriormente para formar la fibra notablemente fuerte que llamamos cabello. Un mismo folículo es capaz de producir más de un tipo de cabello a lo largo de nuestra vida.

El cabello crece desde la parte inferior del folículo a una tasa de 3 décimas del grosor de una moneda de diez centavos por día.

El cabello crece hasta una cierta longitud específica para cada folículo y luego deja de crecer durante un corto período de tiempo.

Cuando el crecimiento comienza de nuevo en el folículo piloso, el cabello en reposo se libera del folículo y se produce un nuevo cabello.


100 preguntas básicas de trivia sobre el cuerpo humano que debes saber

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¿Por qué los humanos no tienen tanto pelo como otros primates?

Aunque no hay una explicación definitiva de por qué perdimos el vello corporal cuando todos los demás primates están cubiertos con el material, hay un puñado de teorías convincentes que pueden explicar nuestra condición sin pelo.

Una de las primeras explicaciones de por qué nosotros, solos, somos los únicos simios relativamente "desnudos" fue la hipótesis de los simios acuáticos. Lanzada por primera vez (juego de palabras) por un patólogo, Max Westenhöfer, en 1942, la idea se hizo popular en la década de 1960 después de que fuera adoptada por el biólogo marino Alister Hardy, la escritora Elaine Morgan y el zoólogo Desmond Morris.

Esencialmente, la teoría de los simios acuáticos sostiene que durante un breve período de nuestra evolución, nuestros predecesores disfrutaron de una existencia semiacuática (es decir, vivían cerca del agua y pasaban mucho tiempo nadando, vadeando y buceando en busca de comida). En apoyo de la teoría, afirman que nos despojamos de nuestro cabello (que solo sería un arrastre en el agua) y agregamos, como otros mamíferos marinos, una capa de grasa corporal. Conmovedora por su simplicidad, la teoría ha sido ampliamente desacreditada, principalmente porque no hay evidencia (como en un registro fósil) que la respalde.

Sin embargo, el estudio de la genética humana y de los piojos ha producido evidencia de que, por alguna razón, nuestro antepasado Homo erectus perdió su cabello mientras vivía en la sabana africana hace aproximadamente un millón de años. Dada la ubicación y el clima, esto ha llevado a algunos biólogos evolutivos a opinar que mientras "corren y sudan" en ese clima cálido, Homo erectus muda su pesado vello corporal para promover el enfriamiento facilitando la transpiración.

Sin embargo, esta teoría tiene algunos agujeros, incluido el hecho de que muchas especies de monos que viven en las sabanas hoy en día son muy peludas, así como el hecho de que, si bien menos pelo durante el día ayudaría a mantener un cuerpo fresco, por la noche, sería mucho más difícil mantenerse caliente. También resta valor a esta hipótesis el hecho de que nuestro pariente más cercano, el chimpancé, también tiene menos pelo del que debería para su tamaño (incluido muy poco en la cabeza), pero en lugar de vivir en la sabana caliente, reside en selvas más frescas.

Una tercera teoría popular es que nos despojamos de nuestro cabello grueso, lo que hace que nuestros cuerpos sean un hogar menos atractivo para los rastreadores espeluznantes a quienes les gusta darse un festín con nuestra sangre (piense en piojos, garrapatas y pulgas) y propagar enfermedades. Más allá de la prevención de enfermedades, que aparentemente es una gran herramienta de selección natural, con el tiempo, la piel desnuda también indicaría a las parejas potenciales que tenemos menos parásitos, lo que nos hace más propensos a estar sanos y, por lo tanto, a ser una mejor pareja. Según esta teoría, se seleccionó la piel desnuda hasta que se convirtió en la norma.

Otra hipótesis interesante tiene que ver con nuestra infancia relativamente larga, en la que retenemos ciertos rasgos juveniles mucho más allá de la edad en que otros simios habrían madurado bajo esta teoría, se piensa que simplemente nunca perdemos el rasgo de la falta de pelo juvenil. En particular, el segundo simio menos peludo, el chimpancé, como nosotros, madura lentamente y las hembras no alcanzan la edad reproductiva hasta alrededor de los 13 años.

Una quinta teoría que está recibiendo más atención últimamente propone que perdimos nuestro cabello facilitando una mejor comunicación - señalización por facetas de nuestra piel y expresiones en nuestros rostros. Como lo describió la antropóloga Barbara King, "los humanos poseemos un lienzo de piel completo". A diferencia de muchos mamíferos, que solo pueden ver una gama limitada de colores como el azul, el amarillo y, a veces, el verde, los humanos podemos ver una gama mucho más amplia, esto se debe a que los humanos tenemos un cono extra en nuestras retinas (tricromático en comparación con dicromático) que nos permite para percibir también colores en la zona rojo-verde. En conjunto, nuestro tercer cono nos permite distinguir el rosa de un rubor, el amarillo de la ictericia y el púrpura de un hematoma, todo lo cual proporciona una ventaja evolutiva.

Curiosamente, otros primates del Viejo Mundo también tienen visión tricromática del color y, aunque no en la misma medida, menos pelo, particularmente en la cara, en comparación con los mamíferos y primates del Nuevo Mundo que son monocromáticos o dicromáticos.


¿Sabías?

Cuando perdimos el cabello, significaba que nada protegía nuestra piel del sol. Creemos que perdimos el cabello al mismo tiempo que cuando las personas empezaron a tener la piel más oscura (porque la piel más oscura te protege del sol mejor que la piel más pálida).

Una persona que estudia los genes (las instrucciones que su cuerpo recibe de sus padres) es el genetista Alan Rogers. Estimó que el gen (o instrucción) que produce la piel oscura tiene poco más de 1 millón de años. Entonces creemos que esto es cuando nuestros antepasados ​​también estaban perdiendo su pelaje.

Espero que no te decepcione que no podamos darte una respuesta sencilla. Por otro lado, aún nos queda un interesante misterio por resolver.

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