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¿Por qué un gato doméstico (u otro depredador) juega con su comida antes de matarla y comérsela? ¿Hace que la comida sepa mejor?

¿Por qué un gato doméstico (u otro depredador) juega con su comida antes de matarla y comérsela? ¿Hace que la comida sepa mejor?


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He leído a un par de personas que teorizan que un gato que juega con un ratón hace que el cuerpo del ratón se llene de adrenalina antes de la muerte final y que esta adrenalina hace que la carne sea más tierna / más fácil de digerir / más nutritiva, etc.

¿Existe alguna evidencia que apoye la idea de que al jugar con su presa, el gato hace que sepa mejor o sea más fácil de comer?


Animal Planet está citando al investigador Dennis C. Turner, quien afirma que este es un instinto que se supone que cansa a la presa:

Los gatos, más bien, desgastan a sus presas para evitar sufrir lesiones. Están motivados por la autoconservación, al igual que la mayoría de los otros animales, y saben lo que podría suceder si no tienen cuidado. Los ratones y las ratas, por ejemplo, pueden provocar picaduras desagradables que pueden causar lesiones o propagar enfermedades. Las aves, por su parte, son capaces de rascar y picotear. Entonces, ¿qué puede hacer un gato? En lugar de jugar con sus presas para divertirse, los gatos cansan a sus víctimas hasta el punto en que están demasiado cansados ​​para defenderse. Y después de eso, los gatos se sentirán mejor y más seguros al acabar con ellos, según el investigador Dennis C. Turner. Entonces, si bien puede parecer una demostración de crueldad, un gato que juega con su presa es solo un ejemplo (ciertamente severo) de instinto animal en acción [1].

Karen B. London (conductista animal) está de acuerdo:

En realidad, la forma en que los gatos sueltan y luego vuelven a capturar a sus presas no es una forma de divertirse, sino más bien una forma de protegerse de lesiones graves. Los gatos matan a sus presas rompiendo la médula espinal con un fuerte mordisco en el cuello. Si un gato debe soltar al animal para agarrarlo por el cuello, ese gato corre el riesgo de escapar o sufrir represalias por parte de su presa [2].

Jugar (no solo con presas) también les da a los gatos experiencia y mejora su capacidad para emitir juicios [3].


Referencias:

  1. Planeta Animal. ¿Por qué los gatos juegan con sus presas? Disponible en http://curiosity.discovery.com/question/why-cats-play-with-prey
  2. Karen B. London, Ph.D ... Zoológico de Londres: ¿Por qué los gatos juegan con su comida? Disponible en http://azdailysun.com/lifestyles/pets/london-zoo-why-do-cats-play-with-their-food/article_46a97775-232d-5e56-b0ea-dd1c8782b062.html (acceso el 27.07.2014)
  3. Patas perfectas. Comportamiento depredador de los gatos. Disponible en http://www.perfectpaws.com/help3.html#.U9TLpON_tJk

Gatos de interior frente a gatos de exterior

Como muchos amantes de los gatos, es posible que hayas pensado en dejar que tu gato salga afuera. Muchos dueños de gatos se sienten culpables por tener a su gato adentro y les preocupa que estén privando a su gato de los instintos naturales o del aire fresco y la luz del sol. Si ha experimentado algunos de estos sentimientos, American Humane aprecia su preocupación por su amigo felino y le gustaría ayudarlo a tomar una decisión informada. Veamos los problemas relacionados con los gatos de interior y de exterior:

Preocupaciones de salud

La Coalición Estadounidense de Gatos Salvajes estima que hay aproximadamente 60 millones de gatos callejeros salvajes y sin hogar que viven en los EE. UU. Muchos de estos gatos pueden ser portadores de enfermedades que pueden transmitirse a su gato si entra en contacto con ellos. Varias de estas enfermedades pueden ser graves o potencialmente mortales. Los ejemplos comunes incluyen:

Si bien por lo general no pone en peligro la vida de los gatos, su gatito puede contraer varios parásitos comunes cuando se aventura al aire libre, que incluyen:

  • pulgas
  • garrapatas
  • ácaros de oído
  • gusanos intestinales
  • tiña (una infección por hongos)

Estos parásitos pueden causar una variedad de síntomas de moderados a severos, como rascarse, infecciones de la piel, vómitos y diarrea. Además, estos bichos espeluznantes pueden entrar en su casa e infectar a su familia. Los parásitos pueden ser muy difíciles de erradicar de su mascota, de los humanos y de su hogar.

Si decide dejar a su gato afuera:

  • Protege a tu gatito de otros gatos. Mantenlo con una correa o asegurado en una jaula u otro espacio confinado donde no pueda salir (y otros gatos no puedan entrar).
  • Asegúrate de que un adulto supervise el tiempo al aire libre de tu gatito para asegurarse de que los perros callejeros no puedan entrar en contacto con ella.
  • Llévela al veterinario al menos una vez al año para recibir vacunas que salvan vidas, así como para la detección y el tratamiento de parásitos.

Preocupaciones de seguridad

Una consideración importante para los amantes de los gatos que piensan en dejar que su gato se aventure al aire libre es la seguridad. Además de los riesgos planteados por otros gatos, otros peligros potenciales que pueden amenazar seriamente el bienestar de su gato e incluso su vida, incluyen:

Contrariamente a la creencia popular, los gatos no tienen el instinto innato de evitar las calles concurridas y con frecuencia son atropellados por automóviles.

Crueldad animal:

Los gatos vagabundos pueden correr el riesgo de sufrir crueldad hacia los animales. Lamentablemente, se sabe que algunas personas disparan a los gatos con pistolas de aire comprimido o flechas, mientras que algunos gatos terminan atrapados, abusados ​​y asesinados en nombre del "deporte" o "por diversión".

Perros sueltos y animales salvajes:

Podemos pensar en nuestros felinos luchadores como buenos cazadores que son capaces de cuidarse a sí mismos con garras y dientes afilados. Desafortunadamente, los gatos pueden ser buenos cazadores, pero a menudo también terminan siendo cazados. Los gatos suelen ser atacados por perros sueltos y animales salvajes, como coyotes, mapaches, zorros e incluso caimanes (dependiendo de dónde vivan). Las lesiones por ataques de animales salvajes y perros callejeros son muy graves y, a menudo, fatales.

Toxinas y venenos: Los gatos de afuera también corren el peligro de entrar en contacto con toxinas, como anticongelantes, que a menudo se ingieren porque tienen un sabor agradable. Los gatos también pueden terminar expuestos accidentalmente a venenos para roedores cuando cazan y comen roedores que han ingerido recientemente cebos venenosos.

Árboles: Los árboles pueden ser una fuente de peligro para los gatos que trepan a un lugar donde tienen miedo o no pueden bajar. En algunos casos, pueden estar subidos a un árbol durante días hasta que se deshidratan y debilitan tanto que se caen y sufren lesiones graves, graves o fatales.

Preocupaciones ambientales

Matar pájaros y animales pequeños:

El impulso de presa de un gato es tan fuerte que incluso los gatos bien alimentados pueden disfrutar naturalmente cazando pájaros u otros animales pequeños. Aunque el impacto causado por un gato puede no parecer gran cosa, es importante pensar en el impacto total de todos los gatos a los que se les permite salir. Se estima que los gatos sueltos matan a cientos de millones de aves cada año, sin embargo, se cree que las aves son solo el 20 por ciento de la vida salvaje que matan los gatos callejeros. 1 Las aves corren un riesgo especial alrededor de las casas con comederos y bebederos para pájaros. 1

Mantener felices a los gatos de interior

A continuación, presentamos algunas formas excelentes de asegurarse de que su gato disfrute de una vida feliz y saludable dentro de su hogar:

Un compañero para tu gato

Muchos gatos disfrutan de la compañía de otros gatos o, en algunos casos, de los perros. Jugar, perseguir y acicalarse y acurrucarse mutuamente pueden satisfacer la necesidad de ejercicio, compañía y afecto de su gato de interior mientras está en el trabajo o fuera de casa.

Juguetes interactivos

Proporcione a su gato de interior una variedad de juguetes interactivos diferentes para mantenerlos estimulados física y mentalmente.

  • Si bien los gatos tienen preferencias individuales por los tipos de juguetes favoritos, la mayoría disfruta de la emoción de tener un juguete nuevo. Sin embargo, al igual que los niños, pueden aburrirse después de unos días. Esto no significa que tengas que comprarle juguetes nuevos a tu gato constantemente. Trate de guardar algunos de los juguetes mientras deja otros afuera, y luego rótelos cada pocos días para darle a su gatito la emoción del “juguete nuevo” sin el gasto.
  • Una excelente manera de estimular el instinto de caza de un gato es proporcionarle un juguete parecido a una presa, como un juguete láser o una caña de pescar para gatos. Disfrutar de este tipo de juguetes con su gato durante varios minutos todos los días es una forma ideal de interactuar con su gato y proporcionarle el ejercicio y el tiempo de juego que tanto necesita, al tiempo que permite una salida adecuada para su instinto de presa natural.

Postes de rascado

Los gatos de interior deben contar con superficies adecuadas en las que ejercitar su instinto natural de rascarse. Los gatos tienen preferencias individuales y muchos prefieren tener una variedad de postes y superficies para rascar, así que asegúrese de ofrecerle a su gato varios tipos en diferentes lugares de su casa.

Creación de un entorno interior perfecto

  • Lugares de escalada: Es posible que su casa ya brinde oportunidades para trepar en muebles, estantes o gabinetes, pero es posible que también desee tener áreas de escalada específicamente para su gato, como un árbol para gatos. Puedes comprar árboles para gatos en la mayoría de las tiendas de artículos para mascotas o buscar en línea cómo hacer los tuyos.
  • Perchas para gatos: Los gatos son adoradores del sol por naturaleza. Darle a su gato acceso a varias ventanas le dará la oportunidad de tomar el sol y observar el mundo desde la seguridad de su hogar. Si tiene alféizares estrechos, considere instalar una percha para gatos en varias ventanas para que su gatito tenga un lugar para estirarse y disfrutar de la vista. Los estantes hechos especialmente para este propósito se pueden comprar en la mayoría de las tiendas de artículos para mascotas, o puede buscar en línea cómo construir los suyos propios.
  • "Cat TV": Proporcione entretenimiento a su gato colocando un comedero para pájaros o un bebedero para pájaros en su jardín a la vista de las ventanas. Si decide proporcionar comederos y baños, mantenga a salvo a nuestros amigos alados manteniendo a sus gatos adentro en todo momento. Un porche con mosquitero también puede ser un lugar seguro y agradable para que su gato disfrute del sol y de una vista de la naturaleza, solo asegúrese de que las pantallas estén seguras para evitar que se escape.
  • Lugares de escondite: A la mayoría de los gatos les encanta esconderse. ¡Proporcionar a tu amigo felino escondites divertidos es fácil y no tiene que costar un centavo! La mayoría de los gatos estarán encantados de tener una caja de cartón o una bolsa de papel en la que esconderse. Si lo prefiere, puede comprar una carpa, un condominio o un túnel para gatos en una tienda de artículos para mascotas, o averiguar cómo hacer uno en casa.

Referencias
1 Kress, Steve (2008). Audubon Living: gatos. Revista Audubon, noviembre-diciembre.


Descripción

Todos los pelícanos tienen dos patas palmeadas con cuatro dedos, todos los cuales están conectados por una red (conocida como "pie totipalmate"). Todos tienen grandes picos con una obvia bolsa gular (bolsa en la garganta) que utilizan para pescar y drenar el agua. Los sacos gulares también se utilizan para exhibiciones de apareamiento y para regular la temperatura corporal. Los pelícanos tienen una gran envergadura, algunos de más de 11 pies, y son maestros en el aire y en el agua.


14 datos curiosos sobre las pirañas

Morder ha jugado un papel inusualmente dominante en las conversaciones de la Copa del Mundo de este año. Pero Luis Suárez no es el mordedor más temido de América del Sur. El continente es el hogar de los mordedores definitivos: las pirañas.

Contenido relacionado

Las pirañas nunca han tenido la reputación más querida. Solo mira la película de culto de 1978 Piraña, en el que un grupo de pirañas escapan de un experimento militar que salió mal y se deleitan con los nadadores desprevenidos del lago. O el remake de 2010, donde pirañas prehistóricas devoran a los humanos con detalles en 3D. & # 160

Entonces o ahora, Hollywood ciertamente no le ha hecho ningún favor a la piraña. Pero, ¿son estos peces de agua dulce los viciosos monstruos del río que se supone que son? No exactamente.

De hecho, las pirañas tienen dientes afilados y muchas son carnívoras. Pero "hay mucha variación en la dieta entre las especies", que es una de las razones por las que las pirañas han resultado difíciles de clasificar taxonómicamente. Las pirañas también son difíciles de diferenciar en términos de especies, dieta, coloración, dientes e incluso rango geográfico. Esta falta de conocimiento agrega un poco de misterio oscuro a las criaturas.

Claro, no son lindos y tiernos. Pero pueden ser malinterpretados y los científicos están reescribiendo el temible estereotipo de las pirañas. Aquí hay 14 datos divertidos sobre los peces de agua dulce:

1. Pirañas & # 8217 la mala reputación es al menos parcialmente culpa de Teddy Roosevelt & # 8217

Cuando Theodore Roosevelt viajó a Sudamérica en 1913, encontró, entre otras criaturas exóticas, varias especies diferentes de pirañas. Aquí & # 8217s lo que tenía que decir sobre ellos en su bestseller, A través del desierto brasileño:

& # 8220 Son los peces más feroces del mundo. Incluso los peces más formidables, los tiburones o las barracudas, suelen atacar a cosas más pequeñas que ellos. Pero las pirañas atacan habitualmente cosas mucho más grandes que ellas mismas. Ellos chasquearán un dedo de una mano arrastrada sin cautela en el agua, mutilan a los nadadores & # 8212 en cada pueblo fluvial de Paraguay hay hombres que han sido así mutilados que desgarrarán y devorarán vivo a cualquier hombre o bestia herido porque la sangre en el agua los excita a Locura. Desgarrarán aves salvajes heridas y morderán las colas de peces grandes a medida que se agotan cuando luchan después de ser enganchados. & # 8221

Roosevelt continuó contando la historia de una manada de pirañas devorando una vaca entera. De acuerdo a Hilo mental, los lugareños montaron un poco de espectáculo para Roosevelt, extendiendo una red a través del río para atrapar pirañas antes de que él llegara. Después de almacenar el pescado en un tanque sin comida, arrojaron una vaca muerta al río y soltaron el pescado, que naturalmente devoró el cadáver.

Un pez que puede comerse una vaca es una gran historia. Dado que Roosevelt fue muy leído, es fácil ver cómo se difundió la imagen del supervillano de la piraña. & # 160

Los científicos y exploradores tenían conocimiento de las pirañas que se remontaban al siglo XVI, pero a la historia de Roosevelt se le atribuye en gran medida la dispersión del mito. Con fecha de 1856, este boceto del explorador francés Francis de Castelnau representa una piraña de vientre rojo. (Wikimedia Commons / Francis de Castelnau)

2. Las pirañas han vivido en América del Sur durante millones de años.

Hoy en día, las pirañas habitan las aguas dulces de América del Sur desde la cuenca del río Orinoco en Venezuela hasta el río Paran & # 225 en Argentina. Aunque las estimaciones varían, alrededor de 30 especies habitan los lagos y ríos de América del Sur en la actualidad. La evidencia fósil pone a los ancestros de las pirañas en los ríos continentales hace 25 millones de años, pero los géneros de pirañas modernos pueden haber existido solo durante 1.8 millones de años.

Un estudio de 2007 sugiere que las especies modernas se separaron de un ancestro común hace unos 9 millones de años. Además, el Océano Atlántico se elevó hace alrededor de 5 millones de años, expandiéndose hacia las llanuras aluviales del Amazonas y otros ríos de América del Sur. El ambiente con alto contenido de sal habría sido inhóspito para los peces de agua dulce, como las pirañas, pero algunos probablemente escaparon río arriba a altitudes más altas. El análisis genético sugiere que las pirañas que viven por encima de los 100 metros en el Amazonas solo han existido durante 3 millones de años.

3. Las pirañas que se encuentran fuera de América del Sur suelen ser mascotas fugitivas.

Las pirañas atraen a cierto tipo de amantes de las mascotas y, a veces, cuando el pez se vuelve demasiado grande para su acuario, dicho amante de las mascotas decide que está mucho mejor en el lago local. De esta manera, las pirañas han aparecido en las vías fluviales de todo el mundo desde Gran Bretaña hasta China y Texas. Es legal poseer una piraña en algunas áreas, pero obviamente nunca es una buena idea liberarlas en la naturaleza, ya que la especie podría volverse invasora.

4. Los dientes de piraña son bastante intensos pero reemplazables

Las pirañas son conocidas por sus dientes afilados y su mordisco implacable. (La palabra piraña se traduce literalmente como & # 8220 pez de dientes & # 8221 en el idioma brasileño Tup & # 237). Los adultos tienen una sola fila de dientes entrelazados que recubren la mandíbula. Las verdaderas pirañas tienen dientes tricúspides, con un canino medio o corona más pronunciado, de unos 4 milímetros de altura.

La forma de un diente de piraña se compara con frecuencia con la de una cuchilla y está claramente adaptada para adaptarse a su dieta carnívora. La estructura real del esmalte dental es similar a la de los tiburones.

No es raro que las pirañas pierdan dientes a lo largo de su vida. Pero, mientras que los tiburones reemplazan sus dientes individualmente, las pirañas reemplazan los dientes en cuartos varias veces a lo largo de su vida, que llega hasta los ocho años en cautiverio. Una piraña a la que le faltan la mitad de los mordedores de la mandíbula inferior no está fuera de lo común.

El hueso de la mandíbula de una piraña de vientre rojo (Pygocentrus nattereri) espécimen. (Wikimedia Commons / Sarefo)

5. Un mordisco fuerte viene de familia

Aunque no son tan amenazantes como sugiere la ficción, las pirañas muerden con bastante fuerza. En un 2012 & # 160study & # 160in & # 160Informes científicos, los investigadores encontraron que & # 160black (o de ojos rojos) pirañas & # 160 (Serrasalmus rhombeus) & # 8212 la más grande de las especies modernas & # 8212 muerde con una fuerza máxima de 72 libras (eso & # 8217s tres veces su propio peso corporal).

Usando un modelo de fósil de dientes, encontraron que el ancestro extinto de pirañas de 10 millones de años, & # 160Megapiranha paranensis, tenía una fuerza de mordida en la punta de la mandíbula & # 8212la fuerza que los músculos de la mandíbula pueden ejercer a través de la punta de la mandíbula & # 8212 de hasta 1.068 libras. Como referencia, el & # 160M. paranensis& # 160cuando estaba vivo pesaba sólo 10 kilogramos (alrededor de 22 libras), por lo que & # 8217s aproximadamente 50 veces el peso corporal del animal & # 8217s.

Ciencias& # 160 anota & # 160 que & # 160T. rex& # 8217s estima que la fuerza de mordedura es tres veces mayor que la de esta antigua piraña & # 8212, pero el rey de los reptiles también pesa mucho más. & # 160M. paranensis& # 160también tenía dos filas de dientes, mientras que las pirañas modernas solo tienen una. No está claro exactamente qué comía este pez ancestral, pero fuera lo que fuera, debió haber requerido algunos mordiscos serios.

6. Los humanos y los capibaras son solo una parte de la dieta de las pirañas si estas presas ya están muertas o moribundas.

La idea de que una piraña podría destrozar a un humano es probablemente más una leyenda que un hecho. Para los curiosos Ciencia popular habló con algunos expertos que estiman que quitarle la carne a un ser humano de 180 libras en 5 minutos requeriría aproximadamente de 300 a 500 pirañas. Los casos de ataque cardíaco y epilepsia que terminaron con el afligido ahogamiento en un río de América del Sur muestran evidencia de mordiscos de pirañas, pero en esos casos, la víctima ya había fallecido cuando las pirañas se involucraron.

Si bien el mito de la piraña devoradora de hombres pertenece a las salas de cine, Internet tiene una gran cantidad de imágenes misteriosas de grupos de pirañas derribando capibaras. Algunas pirañas ocasionalmente comen pequeños mamíferos, pero al igual que con los humanos, generalmente ocurre cuando el desafortunado animal ya está muerto o gravemente herido.

Esto casi nunca sucedería en la vida real. (Video: Piranha 3D / Dimension Films)

7. Algunas pirañas son caníbales

Una típica dieta de pirañas se compone de insectos, peces, crustáceos, gusanos, carroña, semillas y otros materiales vegetales. Una piraña de vientre rojo & # 160 (Pygocentrus nattereri), por ejemplo, come aproximadamente & # 1602.46 gramos por día & # 8212 aproximadamente un octavo de su masa corporal promedio. Los crustáceos, los insectos y los restos de comida constituyen la mayor parte de sus comidas, pero el equilibrio de esta dieta puede cambiar según la edad del pez y las fuentes de alimento disponibles.

De modo que, ocasionalmente, cuando los recursos son escasos y la competencia por la comida es alta, las pirañas han sido & # 160conocidas & # 160 como para quitarles un trozo a otras pirañas, vivas o muertas. Aún más extraño, pirañas pequeñas (Catoprion mento) Se alimentan de escamas de pescado, que contienen una capa de moco proteico que es sorprendentemente nutritiva.

8. Y algunos son vegetarianos

A pesar de su reputación de carnívoros, algunas pirañas son omnívoras, comen más semillas que carne, y algunas incluso subsisten solo con plantas. Por ejemplo, en los rápidos amazónicos de la cuenca de Trombetas en Par & # 225, Brasil, los científicos & # 160descubrieron & # 160that & # 160Tometes camunani& # 160vive únicamente de las algas de los ríos.

A Tometes camunani muestra. (& # 169 WWF / Tommaso Giarrizzo)

El pariente más cercano de las pirañas, el pez pacu o tambaqui (Colossoma macropomum), también vive con una dieta mayoritariamente libre de carne. Pacus se parece mucho a algunas especies de pirañas en tamaño y coloración y, por lo tanto, a menudo se venden en los mercados de pescado como & # 8220 pirañas vegetarianas & # 8221, así como & # 160 otros apodos menos halagadores.

9. Al cazar presas, las pirañas van por la cola y los ojos.

Un estudio de 1972 en pirañas de vientre rojo descubrió que los peces atacaban con mayor frecuencia a los peces de colores en un entorno de laboratorio, comenzando por la cola y / o los ojos de su presa. Los investigadores concluyeron que un ataque de este tipo inmovilizaría eficazmente pirañas a los oponentes y resultaría útil para la supervivencia.

10. Corteza de pirañas

A partir de anécdotas e investigaciones observacionales, los científicos saben desde hace un tiempo que las pirañas de vientre rojo emiten sonidos similares a ladridos cuando las capturan los pescadores. Tras un examen más detenido, un equipo de científicos belgas & # 160 descubrió & # 160que hacen tres tipos distintivos de vocalización en diferentes situaciones.

En un concurso de miradas visuales con otro pez, comienzan a hacer & # 160 llamadas rápidas & # 160 que suenan similares a ladridos, como una advertencia en la línea de & # 8220Don & # 8217t metete conmigo, amigo & # 8221. Al dar vueltas en círculos o luchar contra otro pez, las pirañas emiten gruñidos lentos o sonidos sordos, que los investigadores creen que comunican más una amenaza directa a los otros peces.

El pez emite estos dos sonidos utilizando su vejiga de natación, un órgano que contiene gas y que mantiene a los peces a flote. Las pirañas contraen y relajan los músculos alrededor de la vejiga natatoria para hacer ruidos de diferentes frecuencias.

¿La tercera vocalización? Si el pez oponente no retrocede, la piraña & # 160rechinará los dientes & # 160 juntos y perseguirá a su rival & # 160.

Aquí están los tres sonidos seguidos:

11. Las pirañas corren en manadas por seguridad, no por fuerza.

Parte de la feroz reputación de las pirañas se debe al hecho de que a menudo nadan en manadas o en manadas. Las pirañas de vientre rojo son particularmente conocidas como cazadoras de manadas. Aunque pueda parecer una técnica de caza ventajosa (más peces teóricamente podrían acabar con un enemigo más grande), el comportamiento en realidad se debe al miedo.

Un cardumen de pirañasSerrasalmus sp.). Miedo, ¿verdad? (& # 169 Science Photo Library / Corbis)

Las pirañas no son depredadores ápice y son presa de caimanes, aves, delfines de río y otros peces pescatarianos grandes. Entonces, viajar en cardúmenes tiene el efecto de proteger a los peces internos de los ataques. Además, los cardúmenes tienden a tener una jerarquía de peces más grandes y viejos hacia el centro y peces más jóvenes en los bordes exteriores, lo que sugiere que la seguridad podría ser la verdadera motivación.

En 2005, los investigadores observaron & # 160shoal formación & # 160 en pirañas de vientre rojo cautivas y encontraron que los peces respiraban más fácilmente en cardúmenes más grandes y respondían con más calma a los ataques de depredadores simulados. Los investigadores también observaron pirañas salvajes formando cardúmenes más grandes en aguas poco profundas donde podrían ser más vulnerables.

Un caimán de anteojosCaimán crocodilus comiendo pirañas frescas en Venezuela. (& # 169 W. Perry Conway / CORBIS)

12. Solo te atacarán si te metes con ellos (o con sus huevos)

Aunque las pirañas tienen fama de atacar, no hay mucha evidencia que respalde la leyenda. Al igual que los osos pardos, los lobos, los tiburones y casi cualquier cosa grande y aterradora con dientes, las pirañas te dejarán en paz si las dejas en paz.

Las pirañas negras y las pirañas de vientre rojo son & # 160consideradas & # 160las más peligrosas y agresivas hacia los humanos. No obstante, los nadadores sudamericanos suelen salir de aguas infestadas de pirañas sin perder su carne. Para los nadadores, el peligro llega cuando el nivel del agua es bajo, la presa es escasa o perturba su desove enterrado en el lecho del río & # 8212 básicamente situaciones en las que los peces se sienten realmente amenazados o realmente hambrientos y, por lo tanto, se vuelven más agresivos.

Para los pescadores, desenredar una piraña de una red o un anzuelo es donde las cosas se ponen difíciles. En & # 160la mayoría de los casos, si te muerden, solo te muerden una vez & # 8212 y por lo general van por los & # 160 dedos de los pies o los pies.

13. Parece que las pirañas se sienten atraídas por el ruido, las salpicaduras y la sangre.

& # 160A 2007 & # 160study & # 160 relacionó el ruido, las salpicaduras y el derrame de comida, pescado o sangre en el río con tres casos de ataques de pirañas contra humanos en & # 160Surinam. Las pirañas pueden estar naturalmente sintonizadas para captar el sonido de frutas y nueces que caen de los árboles y golpean el agua y, por lo tanto, confunden el chapoteo de los niños con el ruido asociado con la comida.

En cuanto a la sangre, es probable que no deje sin sentido a una piraña como sugieren las películas, pero las pirañas pueden & # 160 oler una gota de sangre & # 160 en 200 litros de agua. Entonces, si eres un niño sangrante y revoltoso, un chapuzón en el Amazonas podría no ser la mejor idea.

14. Son geniales a la parrilla o en sopa

En algunas partes del Amazonas, comer pirañas es & # 160considerado tabú & # 8212 una percepción cultural común para los peces depredadores & # 8212, mientras que otros están convencidos de que & # 8217s & # 160 & # 160; es un afrodisíaco. & # 160 # 160Piranha soup & # 160 es popular en la región del Pantanal de Brasil, pero muchos eligen servir el pescado a la plancha sobre una hoja de plátano con tomates y limones para decorar.

Tal vez sea el momento de dejar a la cama el mito de las pirañas malvadas y, en su lugar, disfrutar de un buen plato de sopa de pirañas.

Sobre Helen Thompson

Helen Thompson escribe sobre ciencia y cultura para Smithsonian. Ella ha escrito anteriormente para NPR, Noticias de National Geographic, Naturaleza y otros.


Temperamento, personalidad y comportamiento del gato de Bengala

Los bengalíes son probablemente los gatos más inteligentes con los que me he topado, incluso ocasionalmente burlando a los astutos siameses. Debido a su intensa inteligencia y ascendencia salvaje, tienden a tener algunas peculiaridades de comportamiento bastante extrañas.

Tienen afinidad por el agua

Como sus antepasados, adoran el agua. Casi todos los bengalas tendrán algún tipo de obsesión primordial con el agua. A menudo beben sumergiendo su pata en el cuenco de agua y lamiendo en lugar de beber directamente del plato como el gato doméstico promedio. También se sabe que ellos y aposve juegan en el agua siempre que pueden, salpican el agua de su cuenco, interrumpen a sus humanos mientras se bañan o se duchan, y muestran un placer casi doloroso al jugar con fuentes y grifos que corren. Las personas con peces también deben tener en cuenta que algunos disfrutan pateando el tanque y capturando peces de colores.

Las personas con peces deben tener en cuenta que algunos Bengals disfrutan pateando el tanque y capturando peces de colores.


Por qué las hembras se autodestruyen después de poner huevos

Como una gallina devota, cuidará a sus crías, acariciando los huevos y, de vez en cuando, soplando agua sobre ellos, pero no los abandonará, ni siquiera por un segundo. Ella tomará un bocadillo de bienvenida si se presenta la oportunidad, pero después de cuatro días más o menos dejará de comer por completo. Y ahí es cuando las cosas empiezan a ponerse feas.

Una semana después de que puso sus huevos, el comportamiento de una hembra de pulpo se vuelve errático. No solo se niega a buscar y comer, sino que comienza a adoptar comportamientos abiertamente autodestructivos. Se ha observado que las hembras de pulpo en esta última etapa de la crianza se arrancan la piel, se comen las puntas de sus tentáculos y se acicalan obsesivamente hasta el punto de dañarse. Horriblemente, se ha observado que algunas hembras de pulpo en cautiverio golpean sus cuerpos contra el tanque.

Y luego, justo cuando sus huevos comienzan a eclosionar, muere.

Su descendencia huérfana, sin nadie que los guíe, debe navegar y sobrevivir por sí misma, un tributo a la inteligencia y adaptabilidad del pulpo. Pero este comportamiento también puede explicar por qué estos animales acuáticos son criaturas tan solitarias, a pesar de los efectos de la MDMA.

Los científicos administraron MDMA a los pulpos, y lo que sucedió fue profundo

Cuando los humanos toman la droga MDMA, cuyas versiones se conocen como molly o éxtasis, comúnmente sienten

Los pulpos son lo que los científicos llaman animales "semelparos", lo que significa que se reproducen una sola vez y luego mueren. No es inmediatamente obvio por qué esto debería ser parte del ciclo de vida del pulpo, pero existen algunas teorías. Los pulpos con frecuencia se involucran en comportamientos caníbales, por lo que esta muerte biológicamente programada puede ser la forma en que la naturaleza evita que las madres se coman a sus crías. O, debido a que los pulpos son capaces de crecer hasta tamaños enormes, esta podría ser una forma incorporada de proteger el ecosistema de demasiados adultos grandes y hambrientos. Pero la realidad es que los científicos aún no están seguros.

En cuanto a los procesos fisiológicos responsables de este comportamiento, eso también es un misterio. Pero en 1977, los científicos descubrieron que estos comportamientos desaparecieron cuando las glándulas ópticas, el equivalente en pulpo de la glándula pituitaria de los mamíferos, se eliminaron de las hembras que estaban incubando. Con la glándula óptica desaparecida, las hembras abandonaron sus huevos, comenzaron a comer de nuevo e incluso se aparearon. Los científicos pensaron que habían identificado una sola hormona de "autodestrucción", pero una nueva investigación de Z. Yan Wang, estudiante de posgrado de la Universidad de Chicago, muestra que es más complicado que eso.

Utilizando herramientas de secuenciación de genes, Wang y sus colegas identificaron varias señales moleculares distintas producidas por la glándula óptica después de que las hembras de pulpo en cautiverio se reproducen. Estas señales luego se vincularon a los comportamientos maternos distintivos observados en los pulpos empolladores, específicamente los pulpos de dos puntos de California en cautiverio mantenidos en el laboratorio de Wang. Los investigadores extrajeron las glándulas ópticas en múltiples fases del ciclo de crianza, lo que les permitió secuenciar el transcriptoma de ARN, las instrucciones para construir proteínas, en cada etapa.

"Es realmente emocionante porque es la primera vez que podemos identificar cualquier mecanismo molecular para comportamientos tan dramáticos, que para mí es el propósito de estudiar neurociencia", dijo Wang en un comunicado.

Esto es lo que encontraron los investigadores, como se describe en un comunicado de la Universidad de Chicago:

Durante la fase de no apareamiento, cuando las hembras cazaban y comían activamente, producían altos niveles de neuropéptidos, o pequeñas moléculas de proteínas utilizadas por las neuronas para comunicarse entre sí que se han relacionado con el comportamiento de alimentación en muchos animales. Después del apareamiento, estos neuropéptidos cayeron precipitadamente.

A medida que los animales comenzaron a ayunar y a disminuir, hubo más actividad en los genes que producen neurotransmisores llamados catecolaminas, esteroides que metabolizan el colesterol y factores similares a la insulina. Wang dijo que encontrar actividad relacionada con el metabolismo fue sorprendente porque es la primera vez que la glándula óptica se relaciona con algo más que la reproducción.

En cuanto a cómo estos cambios de señalización están produciendo comportamientos tan específicos en el pulpo empollador, eso no está del todo claro. Pero este nuevo estudio, publicado en el Journal of Experimental Biology, presenta un nuevo camino para que los científicos avancen.

“Antes, cuando solo sabíamos sobre la glándula óptica, era como ver el avance de una película”, dijo Wang. "Entiendes la esencia de lo que está sucediendo, pero ahora estamos comenzando a aprender sobre los personajes principales, cuáles son sus roles y un poco más sobre la historia de fondo".

Como nota final, los pulpos machos tampoco lo tienen mucho mejor. Como señala Wang, las hembras suelen matar y comerse a sus parejas, y si no, mueren unos meses después del apareamiento de todos modos. Para los pulpos, la madurez sexual apesta.


Comprensión y cuidado de los gatos salvajes

Lo más probable es que te encuentres con gatos callejeros y salvajes en tu vida. Estos animales al aire libre a menudo se malinterpretan. Ya sea que los vea en su patio trasero, alrededor del parque de su oficina o mientras viaja al extranjero, los conceptos erróneos aún prevalecen en todo el mundo sobre los gatos callejeros y salvajes. Conocer los hechos puede ayudar a derribar los mitos y detener la superpoblación y el maltrato de los gatos sin hogar.

¿Qué es un gato salvaje?

Un gato salvaje generalmente nace en la naturaleza o al aire libre con poca o ninguna interacción humana. Si intentas acercarte demasiado o tratar de acariciarlos, los gatos salvajes verán tu mano como una garra que los dañará y silbará y / o huirá. Los gatos salvajes nacen de otros animales salvajes o de gatos callejeros. ¿Cuál es la diferencia entre los dos? Well, a stray cat was once a pet cat, until it was either lost or was abandoned by its owner. While they struggle to survive in their new outdoor environment, some strays become fearful of people, even adopting feral behaviors after a period of time, depending on their surroundings. However, most stray cats remember that humans feed them and try to stay near homes, carports, and other areas where people concentrate.

When a regular caretaker notices a stray cat that is friendly, it is recommended to take the cat to a veterinarian to scan for a possible microchip. In lucky instances, the stray cat and its owner are happily reunited.

Anyone Can Become a Caretaker for Stray Cats- How to Care For and Feed Feral and Stray Cats

Feral cats have a rough life and live, on average, two years on their own. With regular care, which includes reliable shelter and daily feedings similar to the care of barnyard cats, they can live as long as ten years. If you decide to become a caretaker, an important lesson is to never forcefully grab an outdoor cat or make a sudden movement towards it. These cats are fearful of people and tend to run away as strangers approach them. Let the feral or stray cat come closer to you on his/her terms.

Through daily feedings, in time they will let you know if it's acceptable to touch them. Another helpful hint: If you do decide to become a caretaker, squat or sit on the ground so you're at their level when you regularly feed them. This approach indicates to the feral or stray cat that you are not threatening.

How Wild is Wild?

In my work with feral cats, I learned that there are varying degrees of "wildness." Most of the feral cats will not allow me to touch them, but I can come within millimeters to dispense their food. One cat, Lion King, after three years of feeding him, gradually came closer to the feeding bowl he now rubs against my legs. Recently, I was able to start petting him, but only when he's facing away from me. If Lion King turns to face me while I am stroking his gold fur, he hisses in displeasure. Pretty Boy and Tabitha allow me to pet them, but nervously jump out of my arms when I attempt to pick them up. The lesson learned: respect their limits.

Raging Hormones Lead to Unwanted Behavior

One recurring statement I hear is that feral cats are a nuisance. The fighting and yowling from protecting their territory or mating is obnoxiously loud. An immediate remedy is to have them spayed/neutered. You can reach out to local nonprofit groups for assistance which will humanely trap the cats and get them spayed/neutered. Trapping feral cats should be left to the professionals and incorrect trapping can result in injuries to both you and the cat. This is one of the reasons why it’s important to have all pet cats spayed and neutered, including indoor cats. You never know when one will escape or get lost.

The Universal Sign of a Sterilized Cat

If you decide to become a caretaker of a feral cat colony, it's extremely important to ensure they are all spayed and neutered. During the sterilization surgery, the cats are administered a rabies vaccination, and they are also "tipped," which means that the tip of one ear is surgically removed while the cat is still under anesthesia. Ear-tipping is a universal sign that a feral or stray cat is sterilized, another term for spayed/neutered. This prevents the trauma (an expense) of re-trapping and unnecessary surgery.

History has taught us that overturning misconceptions and prejudices takes time and education. One way to begin the conversation is to abandon the word "feral" and refer to them as "free-roaming" or "community" cats. This removes the stigma associated with "feral" or "wild" cats.

No one likes to be misunderstood, including outdoor cats. It's up to us to share the facts and keep educating the world.


Q: What next? A: Proceed with caution.

Whether biotech foods will deliver on their promise of eliminating world hunger and bettering the lives of all remains to be seen. Their potential is enormous, yet they carry risks—and we may pay for accidents or errors in judgment in ways we cannot yet imagine. But the biggest mistake of all would be to blindly reject or endorse this new technology. If we analyze carefully how, where, and why we introduce genetically altered products, and if we test them thoroughly and judge them wisely, we can weigh their risks against their benefits to those who need them most.


237 thoughts on &ldquo The fledgling problem &rdquo

I love your photography, and the way you describe things in such a way that I don’t have to be a biologist to understand your explanations. ¡Gracias!

Thanks so much for reading!

Extraordinary that “an extra week of parental care can halve the mortality rate.” That seems an easy choice for the parent–but I understand your point, that it depends on what they have to give up that week. Thanks for providing references to your other writing. (And for striking red background to robin fledgling!) Still don’t see why their eyebrows are so huge.

Yes, I’m not clear on the reason for the eyebrows either. They are stylish though…

Love these photos – and the descriptions of fledgling life.
I get very attached to the nesting bird families in my garden. I’m convinced the robins actually know that when they spot a lurking cat, if they raise a ruckus, I’ll come running out of the house and chase the cats away. The robins seem to perch in the tree above, cheering me on, then they swoop down just as the cat is running, as if they were chasing him themselves.

I once read that birds talk about humans just as humans watch and talk about birds. They will identify humans as friends or enemies just as they communicate those same qualities to cats and other predators. I once had a bird follow me around my backyard whenever I went out. If he wanted to be fed, he would fly up to my bedroom window and peck on the window! They’re awfully smart so don’t underestimate their levels of awareness.

Thank you so much for this post. I just had a little drama with a nest of juncos under the eaves of our house that I believe was disturbed by roof rats. I thought they were all lost, then noticed in the nearby garden one fledgling with a yellow gape and hardly anything but stubs for tail feathers. I thought for sure it was too young to be out of the nest but I can see from these photos that the bird is right on time. Plus the parents were nearby and not at all happy with me for snooping around. Uf. I’m wishing them well and leaving them be.

Oh dear – I’m glad at least one made it! Juncos can leave the nest quite young if they’re in danger. One of the nests at my field site got stepped on by cows, and two of the chicks, although very young, managed to flee and were raised just fine by their parents. The parents being near where you saw the chick and mad at you are an EXCELLENT sign!

i had to put a fledgling back in the nest to save it-there are so many stray cats here and one was sitting right in front of it -it was using it like a toy and the mother bird was going crazy screaming at the cat but couldnt help the baby -there was so safe place to put it where a cat or my neighbors dog coiuldnt get it since i think the dog already got one-i watched this mother bird take care of these babies and even today with the fledging watched her try to show it how to get up on the fence but the baby kept hopping and ended up by a stray cat-i dont know what to do to save it and feel bad that i dont think any of then will survive.

That sounds tough to watch, Teresa, I’m sorry. Cats are a real problem for fledglings. If you can find anywhere with enough brush that the fledgling can hide, that would be a good place to put it hiding is probably its best bet. If the fledgling can make it a few more days, either by hiding or by being defended by kind people like you, it will be able to fly and better at escaping. Best of luck in your fledgling-defense and I hope some of them do make it!

I discovered a nest outside my bedroom window and enjoyed watching from inside the house as the mother and father bird fed their young. I woke up one morning and discovered a cat with the dead mother bird in her mouth. I was really worried for the babies but was happy when I discovered the father bird was still feeding them. A few days after I woke up to lots of noisy, hungry baby birds screaming out. After watching the nest for a long time I realised that the father bird must have succumbed to the cat also. I decided I would have to take over with the feeding of them. I did some research on what to feed and soaked cat food and cooked and cooled it, I also gave them boiled egg and mealworms cut up, all from tweezers, which they readily took from me. I continued to feed them every 30 – 45 mins from sunrise to sunset and they continued to thrive. Well last night I noticed that they had hopped out of their nest and were sitting on the banister next to the nest. I thought to myself it wouldn’t be long until they would leave the nest. I was right, I woke up this morning and they were all gone. I looked everywhere for them but they were nowhere to be seen. Now I wish I had taken them inside and put them in a box because I don’t know how they could survive without me feeding them. I figured they would hang around the backyard and I could continue to feed them. I didn’t want to imprint them too much as I knew that it could make it harder for them to survive in the wild. I’m feeling really sad about the whole thing as they were healthy strong little birds and now I don’t even know where they are or if they are alright.

I’m sorry to agree with you that they probably don’t have much chance without parental care as fledglings, especially in such a cat-haunted area. Caring for baby birds is tricky. In the future I’d urge you to find out where your closest wildlife rehabilitator is and bring any orphaned or injured birds to them: they’re trained to raise birds without imprinting, and know how to care for them so that they can be released happy and healthy. Too, if you’re interested, look into becoming a licensed wildlife rehabilitator yourself, or volunteering with your local rehabber. I think we owe it to the animals to get them help that is as expert as possible, and in cases like these, the experts are wildlife rehabbers.

As for this nest, try to treasure the time you had with the chicks, and know that at least you gave them the gift of a little extra time.

just reading your post now deanna. that was so nice that u cared for the birds until they became fledglings. i don’t know anything about birds, but i think that even though they may have had a tough time hopping around on the ground & looking for food without their mom, there’s still a chance that the dad was alive (he may have been spooked after u fed them & stayed away). also – perhaps one of the fledglings made it on its own … they prob knew to try to pick around & find a worm or bug to eat )

Trapping the cats and surrendering them to the local animal control authorities is another option.

Hi My name is Wes Recently I had a little bird incident I Found A little bird baby bird I guess and It was left completely alone Without it’s parents I looked a couple of Website and found that I watching Nest for 2 hours No parents had come to give it food So I don’t know What to do.But I kept it safe for over a month The being it’s quote on quote mother bird After 1 day of not seeing it I need something that’s wrong because everyday It would come in check in with me at least twice a day sometimes it’s just get food for sometimes just perch on my shoulder But 1 day I found it dead On my neighbor’s lawn I was very heartbroken But I’m wondering if you might have an idea of what could have killed it

Hello, there – I am hoping that perhaps you could answer a question for me. We were intently observing a family of mockingbirds (mom, dad and two babies) who took up residence in a bush at the front of our house. We did our best not to disturb them and kept our distance so mom and dad could do their exhaustive work of feeding and guarding their babies without having to worry about us humans stressing them out. We took particular care to keep our two cats in the house, especially while they were nesting and when the two babies left the nest. The cats seemed pretty intimidated by these mockery but we were to taking any chances. We noticed that in the two days after the babies left the nest, we could still hear them in bushes behind our house and also across the street. It appeared one baby wound up across the street with dad and the other hung back for a day but wound up in our back yard with mom. We could see that mom and dad were still feeding their babies while they hid in the bushes and they were still keeping a watchful eye on them. I found it reassuring to hear the sounds of the babies calling out to their parents in the two days after they left their nest because it meant they were still alive. I marveled at the parents constant work and patience and wondered how long thy could keep it up because these babies were still so very helpless and vulnerable to other predators, including larger birds. Around three days after the first baby left the nest, I no longer heard the sound of them and I no longer saw any sign of the babies OR the parents. It’s like the whole family just disappeared altogether. The yard seems eerily quiet and kind of lonely now, especially after all the constant chatter and activity that had been taking place while they were nesting. I understand that the babies will practice their flying skills for several days after they leave the nest but is it normal for the babies AND parents to disappear altogether somewhere around day three of this process? I’m hoping that it’s possible they found a more interesting place to hang out but deep down I’m afraid something may have happened to the babies or worse, the entire family. I’ve seen no sign of “foul play” anywhere in the yard but I’m still not reassured that all is well for this beautiful family of mockers. Any input you could share about what may have come of them would be greatly appreciated. Thanks so much.

Hi Chrissie,
It’s impossible to know for sure what happened. It may be, as you fear, that both chicks got eaten. However, it’s also very possible that the parents simply moved the family somewhere else. Depending on how old the chicks were when they fledged, day 3 may have been the day that they were able to fly well enough to be moved far away. Or maybe the parents had a close call with a cat, crow, hawk, etc. and decided it would be better to go somewhere else. If your backyard isn’t the only good habitat around, then I think it’s definitely possible that they moved out.
Also, regarding your fear that something may have happened to the whole family: you can be pretty confident that the parents are okay, I think. If both chicks died, the parents would either leave or behave unobtrusively again your not seeing them doesn’t mean they’ve died.
I do think there’s a good chance that everyone is okay. I completely sympathize with your frustration over not knowing!

My question is regarding the time when fledglings first leave the nest. Some finches just hatched outside my bedroom window on the third floor of an apt building. Other than the rail the nest is on, there are no branches or other perching areas and it is a straight drop down to a concrete area. Will the baby birds be able to safely get down from the nest as they transition from nestling to fledgling? Baby birds are awesome, I would love it if they get a fair chance at a birds life.

I found a baby mocking bird in texas about 10 days ago. Eyes closed, bald! He is now perching on his hanging basket and jumping into the large box he’s in. When should I trybto releade him. I live in the country…..lots of predators!

Oops that should say….when should I try to release him?

Thanks so much for the information on fledgings! I helped some young fledgings, mother was solid blue, get through a severe thunderstorm by placing them in a warm, dry, protected place. The mother fed them the entire time. One was able to fly, but the other wasn’t as advanced. One morning they were all gone. We had them for 2 nights. I am wondering HOW LONG before a fledging can fly? Is is a matter of hours? ¿dias? weeks? I got attached to them and I’m worried. Gracias.

How far do fledgling robins travel from their original nest? I found an uninjured fledgling on the road in a residential area and there was little to no groubd vegetation, but high tree cover. I had to move the bird approx 75 yards away to find shrubs and trees. Will the parents find it?

Thanks for the article, and everyone’s comments. That said, not mentioning cats in the article, in your list of predators is to me bordering on “criminal”. Cats are one of the greatest dangers to baby birds (and adults as well), killing approximately 2 billion birds in the US every year, so they belong on that list (and people need to be aware of it… including irresponsible cat owners). What we really need IMO are more predators to keep the marauding “pet” and feral cats under control… On a lighter note, you were wondering and commenting on the tendency of Robins and some other fledglings to become still like statues, since they have no other defense. It’s definitely a survival strategy, but I also think it’s due to being TERRIFIED!! As in the saying, “petrified with fear”. And that is one of the basic survival techniques of living beings-fight, flight, or freeze (and hope you’re not noticed, or don’t attract attention. Even a cat that freezes is less likely to be chased by a dog than one who runs away! And of course, being a strategy for surviving, and being “petrified” (ie, turned to stone) are not mutually exclusive.

¡Gracias por el artículo! I am lucky enough to have wrens nest in some of my nesting boxes every year. They keep coming back so must think it’s safe! The male when he is searching for a mate is so full of beautiful song. I cannot get over how loud they are for such a tiny bird! They are fierce protective little devils, and woe betide me when setting up my cushions on my deck swing for a nice sit with my first coffee of the day. They give new meaning to the phrase – parting your hair! They do! Literally – if I dare to even venture near their end of the deck. I am lucky enough not to have any cats (been there, done that phase) and now have dogs. Two medium sized Blue Heelers, and an 11lb Chihuahua. The activity has been quite wearing. How the Wren parents cope, I haven’t a clue. Between feeding all 4 (I think) little gaping mouths and picking up and flying off with little white poop packets, they must be worn out. They are a joy to watch. I have missed fledging every year as Ma and Pa are very clever and wait until my menagerie and I are safely indoors before initiating their brood to the joys of flying. Luckily I have a very large stand of Lilacs right next to my deck, so after negotiating from nesting box to deck rail….the Lilac is right there. They hide in there for several days, while their parents chide me for daring to step out onto my own deck. Then go about the business of feeding their fluttering little brood and no doubt explaining the meaning of life!. No cats in our area due to the nasty Fisher-cats that hang out in the local forest that decimate the cat population. The amount of cats that go missing in our area is notorious. I really feel for the pet owners, but new residents don’t do their homework, otherwise there would be a lot of indoor kitties! My dogs, luckily are only interested in Squirrels and Chipmunks, so if a yellow-billed little fledger were to hop around on the deck, and they made a move….I would be on them in a hurry!! It is a joy and a privilege that they come back every year….despite me, my swing and my rather noisy dogs.

I certainly do envy your daily activities with these beautiful creatures. Animals and birds around me all day would dwelve me into mother nature’s essence. Thank you for sharing.


14 Fun Facts About Dragonflies

Flying insects are usually annoying. Mosquitoes bite you, leaving itchy red welts. Bees and wasps sting. Flies are just disgusting. But there’s something magical about dragonflies.

1 ) Dragonflies were some of the first winged insects to evolve, some 300 million years ago. Modern dragonflies have wingspans of only two to five inches, but fossil dragonflies have been found with wingspans of up to two feet.

2 ) Some scientists theorize that high oxygen levels during the Paleozoic era allowed dragonflies to grow to monster size.

3 ) There are more than 5,000 known species of dragonflies, all of which (along with damselflies) belong to the order Odonata, which means “toothed one” in Greek and refers to the dragonfly’s serrated teeth.

4 ) In their larval stage, which can last up to two years, dragonflies are aquatic and eat just about anything—tadpoles, mosquitoes, fish, other insect larvae and even each other.

5 ) At the end of its larval stage, the dragonfly crawls out of the water, then its exoskeleton cracks open and releases the insect’s abdomen, which had been packed in like a telescope. Its four wings come out, and they dry and harden over the next several hours to days.

6 ) Dragonflies are expert fliers. They can fly straight up and down, hover like a helicopter and even mate mid-air. If they can’t fly, they’ll starve because they only eat prey they catch while flying.

7 ) Dragonflies catch their insect prey by grabbing it with their feet. They’re so efficient in their hunting that, in one Harvard University study, the dragonflies caught 90 to 95 percent of the prey released into their enclosure.

8 ) The flight of the dragonfly is so special that it has inspired engineers who dream of making robots that fly like dragonflies.

9 ) Some adult dragonflies live for only a few weeks while others live up to a year.

10 ) Nearly all of the dragonfly’s head is eye, so they have incredible vision that encompasses almost every angle except right behind them.

11 ) Dragonflies, which eat insects as adults, are a great control on the mosquito population. A single dragonfly can eat 30 to hundreds of mosquitoes per day.

12 ) Hundreds of dragonflies of different species will gather in swarms, either for feeding or migration. Little is known about this behavior, but the Dragonfly Swarm Project is collecting reports on swarms to better understand the behavior. (Report a swarm here.)

13 ) Scientists have tracked migratory dragonflies by attaching tiny transmitters to wings with a combination of eyelash adhesive and superglue. They found that green darners from New Jersey traveled only every third day and an average of 7.5 miles per day (though one dragonfly traveled 100 miles in a single day).

14 ) A dragonfly called the globe skinner has the longest migration of any insect󈟛,000 miles back and forth across the Indian Ocean.


Ver el vídeo: Kitten spielen so niedlich (Noviembre 2022).